Recetas Tex-Mex

Vamos a hacer tamales: parte 1

En septiembre, la encantadora chef de los miércoles cocinó una receta de tamales de Regina Schrambling. No quedó impresionada. No quiero faltar al respeto a la Sra. Schrambling, pero la receta era un desastre desde el principio. Se suponía que iba a simplificar la preparación de tamales sustituyendo la masa por sémola de maíz, pero no hay una manera fácil de conseguir la felicidad culinaria que es un tamal.

Desde que leí ese post, la parte bloguera de mi cerebro me ha pedido que escriba algo sobre el tema. Y ahora que llega diciembre, no hay mejor manera de presentar un post (o dos o tres) sobre los tamales que envolviéndolo con los aires navideños.

¿Por qué escribo ahora sobre los tamales? La respuesta es fácil: los tamales son una comida tradicional en Texas y el suroeste. Y aunque se pueden comprar en casi cualquier lugar de esa parte del país, tradicionalmente se hacen en casa. Y uno de los mejores sellos de la temporada es tener una tamalada o fiesta de tamales.

¿Por qué dedicar toda una fiesta a hacer tamales? Sencillo: son muy laboriosos. No son difíciles de hacer, pero se necesita mucho tiempo y cuantas más manos haya, mejor.

La preparación lo es todo en una fiesta de tamales. En primer lugar, llena tu lista de invitados con gente a la que le guste trabajar con las manos, cocinar y comer. No será divertido si invitas a un grupo que preferiría estar jugando al Scrabble. En segundo lugar, tendrás que cocinar y comprar mucho antes del gran día, de lo contrario nunca llegarás al evento principal: enrollar y cocer al vapor los tamales. Los platos que debes preparar antes de la fiesta son la masa para tamales, los rellenos y las salsas. También deberías haber comprado muchas hojas de maíz secas (claro, podría considerarse un engaño, pero el maíz está fuera de temporada y es más fácil trabajar con hojas secas que con hojas frescas).

La masa es la base de su tamal. Tradicionalmente, la masa se hacía con manteca de cerdo, pero también se puede utilizar manteca vegetal. En cuanto a los rellenos, todo es posible. Piensa en la masa como una pizarra en blanco, receptiva a cualquier cosa que quieras inscribir en ella. Tradicionalmente, se utiliza pollo, cerdo, queso con rajas y frutos secos (para los tamales dulces). Pero también puede rellenar su tamal con carne de vaca, judías, verduras asadas o chocolate. Lo que tu corazón (y tu barriga) desee.

Por último, si no tienes una tamalera (una olla diseñada para cocinar tamales al vapor), asegúrate de tener una olla grande a la que se le pueda colocar una cesta de vapor grande. Yo utilizo una olla de unos 60 centímetros de altura, pero un horno holandés normal debería ser suficiente.

Y eso es todo lo que necesitas preparar. Ahora conecta tus luces de hadas con chile, despeja tu mesa, acerca algunas sillas y prepárate para dar palmaditas, rellenar y enrollar. Si nunca has probado a hacer tamales, esta es una comida arraigada al compañerismo; hacerlo solo no sólo es contraproducente sino que carece de diversión. Reúne a tus amigos y familiares y prepárate no sólo para una comida memorable, sino para un montón de alegría comunitaria.

La próxima vez, te diré cómo montar los tamales . Pero antes, os dejaré una receta para vuestra masa.

Masa de tamal

Porciones 60 tamales

Ingredientes

  • 2 tazas manteca de cerdo o manteca vegetal
  • 2 1/2 o 5 tazas caldo de pollo o de verduras
  • 5 libras masa fresca o 6 tazas de masa harina
  • 2 cucharadas sal kosher

Instrucciones

  • Poner la grasa en un bol para mezclar y batir hasta que esté esponjosa.
  • Si utiliza masa fresca, use 2 1/2 tazas de caldo. Si utiliza masa harina, use 5 tazas de caldo. Añada el caldo y la masa o la harina de maíz a la batidora, y bata hasta que esté completamente mezclada, unos 5 a 7 minutos o hasta que la masa esté espesa pero maleable. Añada la sal.
  • Puedes comprobar si está listo echando una pequeña porción en agua fría. Si flota está listo, pero si no, sigue batiendo. Se conserva en la nevera durante varios días.