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La salvación de la salsa: La salsa verde de Ninfa&#8217

Cuando era un niño pequeño en Dallas, mis padres y yo solíamos comer comida mexicana en Herrera’s, un encantador agujero en la pared en el que tenías que atravesar la cocina para llegar a tu codiciada mesa, que era una de unas 8 -de ahí las largas colas de gente hambrienta que salía por la puerta. Siempre pedía lo mismo: un plato de tamal para niños con arroz y frijoles. No hay experimentación para mí, lo comía en cada visita. Era la comida mexicana perfecta para mí y quedaba satisfecha.

Cuando tenía nueve años, nos mudamos a Houston. La primera vez que fuimos a un restaurante mexicano, me llevé una gran sorpresa: ¿dónde estaban los tamales? En su lugar, los menús mexicanos de Houston ofrecían platos de los que nunca había oído hablar, como enchiladas verdes . Además, al estar cerca del Golfo, tacos de pescado eran populares, al igual que tacos al carbon y una sartén de chispas de fajitas . Y además del habitual tazón de salsa roja En la mesa también había un cuenco verde. Me molestó no poder pedir mi comida habitual, pero después de probar por primera vez salsa verde: una mezcla cremosa y ácida de aguacates Con la ayuda de los tamales, el cilantro, los tomatillos, los jalapeños y la crema agria, ya no echaba de menos los tamales. La comida mexicana había adquirido un nuevo significado. (Asimismo, fue mi primera lección para aprender que el Tex-Mex, como todas las grandes cocinas, tiene variaciones regionales).

A Ninfa Laurenzo, la difunta propietaria de la cadena de Houston Ninfa’s, se le atribuye la invención de la salsa verde. Pero es raro el restaurante mexicano de Houston que no ofrezca también la salsa: es omnipresente en toda la ciudad. El único restaurante de Houston que era famoso por no servirla era Pappasito’s, por lo que siempre me negaba a cenar allí: ¿para qué molestarse? Sin salsa verde a Houston Tex-Mex la comida estaba incompleta. (Aunque me han informado de que Pappasito’s ha añadido recientemente salsa verde, así que quizás vaya allí la próxima vez que esté en la ciudad).

Ninfas salsa verde | Homesick Texan

Me encanta todo lo relacionado con el Tex-Mex, pero mi pasión por la salsa verde pertenece a una categoría propia. En una visita a un restaurante de Houston, puedo acabar con varios cuencos antes de que llegue mi comida. Y cada vez que visito a mi madre, ella siempre tiene un cuarto de galón a mano para que pueda darme el gusto cuando quiera. (Sí, mucho después de que todos se hayan ido a la cama, me encontrarás bañado en la luz del frigorífico, engullendo salsa verde). Incluso he encontrado un lugar en Nueva York que lo tiene, El Río Grande. El gerente me dijo que el propietario original básicamente copió todo el menú de Ninfa y, aunque no es lo mismo, servirá para un apuro.

Pero no siempre he tenido la suerte de contar con un local que sirviera este producto. A principios de los 90, viví en Iowa City, Iowa, durante un par de años. Aunque podía encontrar filetes decentes, casi todo lo que me recordaba a Texas no estaba disponible en el Medio Oeste, incluida mi querida salsa verde. Había intentado recrear la salsa por mi cuenta, pero con poco éxito. Mi madre me enviaba recortes del Houston Chronicle con sus recetas favoritas (eran los oscuros días anteriores a Internet), todas ellas apreciadas, pero no lo que me faltaba. Cada semana le preguntaba: «¿Han publicado ya una receta de salsa verde?». Y cada semana me daba la misma respuesta: «No». Pero finalmente, tras ceder a la gran demanda, el Chronicle la publicó, señalando que era la receta más solicitada del periódico. Me llamó para darme la buena noticia, diciendo: «Por fin tengo tu receta. ¿Seguro que la quieres? Lleva crema agria de imitación. Qué asco». Bueno, es una sustitución fácil (no puedo ni imaginar lo que es la crema agria de imitación), ¡por fin la salvación de la salsa!

Ninfas salsa verde | Homesick Texan

Encontrar todos los ingredientes fue una tarea difícil en Iowa (los tomatillos no eran un alimento básico del Medio Oeste en ese momento), pero una vez que finalmente conseguí todo lo necesario, el resto fue fácil. Fue una de las primeras veces que me di cuenta de que podía recrear el sabor de casa sin importar dónde estuviera.

Así que hoy les presento la receta que me dio mucha alegría. Para aquellos que no sean fanáticos del cilantro, pueden hacer la salsa sin él, pero no puedo garantizar que tenga un sabor tan divino. Mientras que los aguacates cremosos y la crema agria complementan el sabor de los tomatillos, es el cilantro el que da a esta salsa su sabor distintivo. No es demasiado picante, aunque puedes añadir más jalapeños si te apetece más calor. Y aunque yo me conformo con comer la salsa con chips de tortilla o sí, incluso sólo con una cuchara, también va bien con enchiladas, pescado, carnitas y pollo. No se conserva mucho tiempo (los aguacates harán que se ponga marrón en un día más o menos) pero es tan espléndida que dudo que te sobre.

No tengo ni idea de por qué esta salsa sólo se encuentra en Houston. Pero como ahora tengo la receta, no me importa: gracias a mamá, al Chronicle y a Ninfa, puedo hacerla en cualquier lugar del mundo.

La salsa verde de Ninfa

Porciones 4 tazas

Ingredientes

  • 3 tomates verdes medianos, picados gruesos
  • 4 tomatillos, pelados y picados
  • 1 a 2 jalapeños, sin tallo y picados gruesos
  • 3 dientes de ajo pequeños
  • 3 aguacates medianos maduros, pelados, deshuesados y cortados en rodajas
  • 4 ramitas de cilantro
  • 1 cucharadita sal kosher
  • 1 1/2 tazas crema agria

Instrucciones

  • Combine los tomates picados, los tomatillos, los jalapeños y el ajo en una cacerola. Lleve a ebullición (los tomates proporcionan el líquido), reduzca el fuego y cocine a fuego lento de 10 a 15 minutos.
  • Retirar del fuego y dejar enfriar ligeramente.
  • Colocar la mezcla de tomate con los aguacates, el cilantro y la sal en el procesador de alimentos o en la licuadora y licuar hasta que esté suave.
  • Verter en un bol y añadir la crema agria.