Recetas de platos principales

Cazuela de pollo King Ranch

Las cazuelas son un plato muy antiguo, que se encuentra en todo el mundo. Sin embargo, por alguna razón, cada vez que oigo la palabra, no pienso en Francia (el origen del nombre), sino en las cenas de la iglesia, los potlucks y el hogar.

A los tejanos, como a la mayoría de los estadounidenses, nos encantan los guisos. Aunque lo que suele diferenciar un guiso tejano de sus vecinos son las especias utilizadas. La mayoría de los guisos tejanos no son tímidos con los pimientos, sino que tienen un poco de sabor. Y uno de los guisos más populares que preparamos es el King Ranch Chicken Casserole, una mezcla suave, ligeramente picante y con queso de tomates, tortillas de maíz, pollo, crema y pimientos. Se come fácilmente y es lo último en comida reconfortante.

Los guisos tienen hoy una especie de atractivo retro, pero me parece que son un plato estupendo para preparar en los meses más fríos. No solo se pueden hacer con antelación, sino que también pueden alimentar a muchas personas, se congelan bien y saben muy bien como sobras.

El aumento de la popularidad de la cazuela se produjo a mediados del siglo pasado, una llegada que coincidió con la introducción en 1934 de la crema de champiñones Campbell, ese ingrediente omnipresente que se encuentra en casi todas las recetas de cazuelas. Cuando yo era joven, rara era la despensa que no tenía unas cuantas latas de estas en el estante. Y conozco a gente que todavía la utiliza como ingrediente secreto, como mi amigo cajún, que la echa en su etouffee en lugar de utilizar un roux.

King Ranch Chicken Casserole | Homesick Texan

La crema de champiñones Campbell me metía en problemas cuando era niño. ¿Por qué? Porque era la única persona (quizá la única) que disfrutaba comiéndola tal y como estaba pensada: como sopa. Me gustaba alternar las latas con galletas Graham cubiertas con trozos de chocolate derretido como merienda después de la escuela. Así que cuando mi madre necesitaba una lata para un guiso, a veces se encontraba con que su suministro se había agotado porque yo había tenido la necesidad de batir una olla de alegría líquida y llena de hongos. No era una escena agradable.

Sin embargo, en retrospectiva, me estremece pensar que solía saborear este líquido blanco y pastoso plagado de pequeños puntos de hongos procesados. Me doy cuenta de que probablemente lo comía porque era uno de los pocos alimentos comerciales que tenía a mano en una casa repleta de comida sana. Comerlo fue un poco de rebeldía. Así que ahora que soy un poco más sabia en cuanto a la comida, cuando hago guisos hoy no uso sopa enlatada. En su lugar, hago mis salsas con mantequilla, caldo de pollo y harina. La clásica herejía americana de los guisos, quizás. Pero los resultados son igual de deliciosos.

El Pollo King Ranch es básicamente una cazuela de enchiladas, pero más cremosa que la mayoría. Y sí, la mayoría de las recetas para ello piden sopa de crema en lata. Esto ciertamente hace que la preparación sea más sencilla, pero puede saber igual de bien sin ella. Pero antes de hablar de los detalles de mi receta, echemos un vistazo a la leyenda de este plato.

King Ranch Chicken Casserole | Homesick Texan

Lamentablemente, la historia y el origen del pollo King Ranch son un poco turbios. Aunque el nombre invoca ese épico rancho del sur de Texas -tan gigantesco que cubre más terreno que el estado de Rhode Island-, el rancho no reclama la propiedad de esta receta. Algunos conjeturan que tal vez fue un empleado del rancho quien desarrolló el plato, pero esto no se ha demostrado. También hay quien dice que alguien puso el nombre de «King Ranch» porque ese rancho es emblemático del propio estado tanto por su tamaño como por su mito. Pero hay que preguntarse por qué la receta lleva pollo, cuando tanto el rancho como el estado son conocidos por su carne de vacuno.

Aunque el nombre de la cazuela podría ser el del rancho, como nadie ha encontrado una conexión clara con él en lo que respecta a este plato, he desarrollado mi propia teoría. ¿Conoce el Pollo a la King? Es una mezcla cremosa de pollo, champiñones y pimientos servida sobre una tostada. Ahora echemos un vistazo a lo que compone el Pollo King Ranch: pollo (¡por supuesto!), pimientos, crema de champiñones, con la adición de tomates y chiles verdes (como una lata de Ro-Tel ), todo ello en capas sobre tortillas de maíz. ¿Ves a dónde quiero llegar con esto? Creo que alguien añadió ingredientes que se encuentran en los platos tradicionales tejanos -como los tomates picantes y las tortillas de maíz- a su receta tradicional de Chicken A La King. Al nombrar este nuevo Pollo A La King del Suroeste añadieron la palabra «rancho» -porque evoca un cierto sentimiento texano- y eliminaron el «a la». Y ¡voilá! Pollo King Ranch.

Pero al final, no importa de dónde viene el nombre, sino cómo sabe. Es la quintaesencia de la comida casera, un eterno favorito que, por muy sofisticado que sea tu paladar, nunca rechazarás un plato lleno de esta delicia pegajosa, con queso y tomate. Se te clava en los huesos y te calienta la barriga, además de que viaja bien y siempre es un gran éxito en las comidas.

King Ranch Chicken Casserole | Homesick Texan

Aquí está mi receta, que es una especie de versión elegante que no requiere sopa enlatada (aunque apenas se nota la falta si se es un verdadero fan de la versión de sopa enlatada, y no tiene un sabor demasiado sofisticado; sigue siendo una comida sencilla). Sin embargo, la que yo crecí comiendo sí utilizaba sopa enlatada, y procedía de mi abuela (era un plato favorito que se servía cuando ella y mi abuelo se reunían con sus amigos y jugaban al dominó 42). También encontrarás esta versión en innumerables libros de cocina de la iglesia y de la Junior League, y tengo que admitir que, dejando de lado la sopa de lata procesada, sigue siendo sabrosa.

Así que si buscas una comida fácil pero sabrosa, ¿por qué no te metes en un plato abundante y agradable de pollo King ranch? Tu boca, así como tus amigos y familiares, te lo agradecerán.

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Cazuela de pollo King Ranch ligeramente elegante

Porciones 12

Ingredientes

  • 1 1/2 libras pollo deshuesado y sin piel: pechugas, muslos o una combinación
  • 4 cucharaditas zumo de lima recién exprimido
  • 4 cucharaditas chile ancho en polvo o chile en polvo
  • Sal
  • Pimienta
  • 2 cucharadas aceite de oliva
  • 4 cucharadas mantequilla sin sal
  • 1/2 cebolla amarilla mediana, cortada en dados
  • 1 pimiento rojo, sin semillas y cortado en dados
  • 1 chile poblano, sin semillas, sin tallo y cortado en cubos
  • 3 clavo de olor ajo picado
  • 2 cucharadas harina de uso general
  • 1 cucharadita comino molido
  • 1/2 cucharadita pimienta de cayena
  • 1 taza caldo de pollo
  • 1 Lata de 10 onzas de tomates Ro-Tel, escurridos
  • 1/2 taza mitad y mitad
  • 1/3 taza crema agria, y más para servir
  • 1/4 taza cilantro picado, más para servir
  • 2 cucharadas Aceite vegetal
  • 10 tortillas de maíz
  • 1 1/2 tazas 6 onzas de pepper Jack rallado
  • 1 1/2 tazas 6 onzas de queso cheddar rallado1 1/2 tazas (6 onzas) de queso cheddar rallado

Instrucciones

  • Sazona el pollo con 2 cucharaditas de zumo de lima, 2 cucharaditas de chile ancho en polvo y una generosa pizca de sal y pimienta. En una sartén a fuego medio, cocine el pollo en el aceite de oliva por cada lado durante unos 10 minutos. Cuando el pollo esté hecho (después de unos 20 minutos), desmenúzalo con dos tenedores. Pruebe si necesita más sal y pimienta. Deberían quedar unas 3 tazas de pollo.
  • Derrite la mantequilla en una cacerola a fuego medio-bajo y añade la cebolla, el pimiento rojo y el chile poblano. Cocine durante 10 minutos o hasta que la cebolla y los pimientos estén suaves y fragantes. Añada el ajo y cocine durante 30 segundos más. Incorpore la harina, el comino, la cayena y las 2 cucharaditas restantes de chile ancho en polvo, y cocine durante 1 minuto más.
  • Verter el caldo de pollo y cocinar a fuego lento hasta que la mezcla se espese, unos minutos. Añada la mitad de la leche y el Ro-Tel, cubra la olla y cocine a fuego lento durante unos 15 minutos, removiendo de vez en cuando.
  • Destapa la olla, y añade la crema agria, las 2 cucharaditas restantes de zumo de lima y el cilantro, y añade sal y pimienta al gusto. Apaga el fuego.
  • Precaliente el horno a 350° F y tenga lista una bandeja para hornear de 9×13.
  • Para calentar las tortillas, comience con 1 cucharada de aceite en una sartén grande calentada a fuego medio-alto, y añada las tortillas, una a la vez, cocinándolas unos 30 segundos por lado o hasta que se ablanden. Añade más aceite si es necesario.
  • Para montar la cazuela, vierte 1/2 taza de la salsa en el fondo de la fuente de horno. Coloca la mitad de las tortillas a lo largo del fondo de la cazuela (sobre la salsa). Para asegurarse de que toda la cazuela está cubierta de manera uniforme, puede rasgar algunas de las tortillas en tiras para rellenar los huecos. Añade la mitad del pollo, la mitad de la salsa restante, la mitad del cilantro restante y 1 1/2 tazas de queso rallado.
  • Repetir las capas, dejando la capa de queso en la parte superior. Cocinar sin tapar durante 30 minutos o hasta que se dore y burbujee. Si lo desea, cubra con crema agria adicional y cilantro para servir.