Recetas de postres

Tamales de chocolate con nueces

Recibí una invitación a una tamalada (una fiesta para hacer tamales) recientemente. La fiesta era en Seattle, lo que podría parecer un largo viaje para cocinar con amigos, pero no sabes cuánto me gustan los tamales. Lamentablemente, sin embargo, el viaje no pudo realizarse debido a conflictos con el trabajo y mi cuenta bancaria. Pero esto no me impidió hacer mis propios tamales aquí en la ciudad de Nueva York. Y aunque normalmente hago tamales salados, esta vez decidí hacer tamales de chocolate.

Solía decirle a la gente que en lugar de una cuchara de plata, nací con un tamal en la boca. Siempre que puedo, me encuentro comiendo un tamal, ya sea sin adornos o bañado en salsa de chile. Siempre he tenido predilección por los tamales de ternera desmenuzada, pero no digo que no a los de cerdo o pollo, pavo , de queso o de frijol, ya que soy un comedor de tamales por igual. Y realmente nunca hay un mal momento para comer tamales, por la mañana o por la noche, en primavera o en otoño. Pero el mejor momento para comer tamales es en Navidad.

En Texas y México, es una antigua tradición que la gente se reúna en esta época del año y pase todo el día haciendo montones de tamales, para comerlos durante la Navidad y compartirlos con amigos y familiares. Sospecho que uno de los motivos es que su elaboración requiere mucho trabajo; no es un trabajo duro, pero sí requiere mucho tiempo. Y como no es una actividad de todos los días, cuantas más manos tengas a mano, más rápido irá la elaboración de los tamales. ¿Tienes la casa llena de familiares? ¡Ponlos a trabajar!

Tamales de chocolate con nueces | Homesick Texan

Admitiré que no empecé a hacer los míos hasta más tarde; mi familia se perdió toda la diversión comprando sus tamales de Navidad. Pero desde la primera vez que asistí a una tamalada, me convencí de que probablemente no hay mejor manera de reunirse con los amigos: es la cena definitiva.

Ahora, por mucho que me guste hacer tamales, mis amigos y yo sólo podemos hacerlo una vez al año. Pero esto no me impide comer tamales tan a menudo como puedo y afortunadamente hay gente que los vende cerca de mi apartamento los domingos.

La semana pasada había un nuevo vendedor que ofrecía sus tamales dulces. Nunca había probado un tamal dulce, así que, por curiosidad, pedí uno. Cuando el vendedor sacó el tamal de la vaporera, me alarmó el color, que era un rosa brillante que sospeché que no se había conseguido de forma natural. (Aunque se puede teñir la masa y las cáscaras con hojas de jamaica.) Y por si fuera poco, el relleno era piña confitada y alguna cosa verde dulce y masticable que no pude identificar. El tamal podía tener un aspecto festivo, pero su sabor era terrible. Era el pastel de frutas de plomo de los tamales y, al igual que el destino de ese pastel navideño tan denostado, este postre también acabó en el cubo de la basura.

Pero no todos los pasteles de frutas son incomestibles y sabía que un tamal dulce también podía ser bueno. Así que decidí hacer el mío propio.

Cuando hice la masa, le eché azúcar, canela y vainilla para endulzarla y también le puse algunas nueces picadas y cerezas secas. Para el relleno, simplemente coloqué trocitos de chocolate en el centro de la masa antes de enrollar los tamales.

Tamales de chocolate con nueces | Homesick Texan

Lo más difícil de hacer tamales es la espera: después de rellenarlos y enrollarlos, hay que cocerlos al vapor durante dos largas horas en las que la casa se llenará de chocolate, cerezas y nueces. Hace falta mucha contención para no quitar la tapa de la vaporera y coger un tamal. Pero, por favor, contrólate. Y sí, cuando estén listos, tu paciencia valdrá la pena cuando despegues la hoja de maíz y le des un bocado suave y rico en chocolate.

Tamales de chocolate con nueces y cerezas secas

Porciones 32 tamales

Ingredientes

  • 1 taza mantequilla
  • 1 ½ tazas azúcar moreno
  • 4 tazas período de harina
  • 1 cucharada canela
  • 2 cucharaditas vainilla
  • 1/2 cucharadita clavo de olor molido
  • 1 cucharadita sal
  • 2 tazas agua
  • 2 tazas leche
  • 1 taza nueces tostadas y picadas,
  • 1 taza cerezas secas picadas
  • 2 tazas chips de chocolate semidulce

Instrucciones

  • Coloque las hojas de maíz en una cacerola con agua y sumérjalas hasta cubrirlas por completo. Déjelas en remojo durante 20 minutos o hasta que estén blandas y flexibles.
  • Cremar la mantequilla y el azúcar moreno.
  • Mezclar la masa de harina, la canela, la vainilla, el clavo de olor molido y la sal. Añadir el agua y la leche y mezclar hasta que la masa harina sea una pasta húmeda.
  • Añadir la masa de harina a la crema de mantequilla y azúcar y batir hasta que quede esponjoso. Incorpore las nueces y las cerezas secas.
  • Para formar los tamales, coge una hoja de maíz, que verás que tiene cuatro lados y tiene una especie de forma de cono. Coloca la hoja de maíz frente a ti, con el extremo puntiagudo a tu derecha. En el centro de la hoja, vierte con una cuchara 1/4 de taza de la masa y extiéndela dejando un borde limpio alrededor de la masa. Coloca una cucharada de chispas de chocolate en el centro de la masa.
  • Ahora, une los dos lados largos (NO el lado puntiagudo y el lado ancho) y luego enrolla la cáscara hasta que tenga el ancho de un cigarro. Coge el extremo más estrecho y puntiagudo y dóblalo hasta aproximadamente 1/4 del tamal. También puedes arrancar tiras de una hoja de maíz y después de enrollarlas atar cada extremo como si fuera un paquete.
  • En una olla grande, coloca una cesta de vapor o un colador. Añade agua a la olla justo hasta la base de la cesta (no dejes que el agua entre en ella). Coloca los tamales en la cesta con la costura hacia abajo, lleva el agua a ebullición y luego tapa la olla y baja el fuego a bajo.
  • Comprueba de vez en cuando el nivel de agua para asegurarte de que hay suficiente en la olla, y cuece los tamales al vapor durante dos horas. Sabrás que están hechos cuando la masa se desprenda limpiamente de la cáscara.
  • Déjelos reposar unos minutos y sírvalos calientes. A mí me gusta comerlos tal cual, pero también están buenos con una cucharada de crema agria mezclada con canela, un poco de azúcar y vainilla. El azúcar en polvo espolvoreado por encima también es una delicia.