Condimentos

Quingombó picante en escabeche

La okra: la gente la ama o la odia. Pero la okra y yo tenemos una relación más complicada. Mi cabeza me dice que no me gusta la okra: la encuentro babosa y extraña. Pero si me presentan un plato de quimbombó frito o un tarro de quimbombó en escabeche, me lo comeré con gusto y avidez.

Llegué tarde a la okra, lo que contradice mi herencia sureña, lo sé. Sólo empecé a comer okra frita hace unos años (aunque desde entonces he recuperado mucho tiempo perdido) y la okra en escabeche es una adición aún más reciente a mi mesa.

Una amiga tejana me llamó emocionada porque había encontrado okra en escabeche de la marca «Talk O’ Texas» en un supermercado de Nueva York. No debí expresar la cantidad adecuada de entusiasmo por su descubrimiento porque me dijo: «¿Qué pasa, no te gustan los encurtidos de okra?».

Le confesé que nunca los había probado, porque estaba muy en contra de la verdura. Me reprendió y me dijo que mi actitud debía cambiar, ya que me estaba perdiendo algo muy bueno.

Okra en escabeche picante | Texano nostálgico

No fue hasta el pasado mes de octubre cuando finalmente me lancé a probar la okra en escabeche. Estaba en el Simposio anual Southern Foodways en Oxford, Mississippi, y durante un almuerzo de gumbo, se ofrecieron tarros de okra en escabeche con especias de Tabasco como regalo. Ninguno de mis compañeros de mesa quiso sus tarros y, como odio que se desperdicie una buena comida, acabé con varios tarros de encurtidos.

Esa noche, después de divertirme demasiado, acabé en mi habitación de motel con hambre. Teniendo sólo los pepinillos a mano, decidí que tendrían que ser suficientes. Pero, sorprendentemente, me parecieron más que adecuados; de hecho, disfruté comiéndolos y agradecí tener más de un tarro, ya que me di cuenta de que mi amigo tenía razón: el quimbombó en escabeche es algo muy bueno.

Los pepinillos de okra son especialmente refrescantes ahora mismo. Fríos y crujientes, me gusta echarlos en las ensaladas, mojarlos en hummus o utilizarlos como guarnición en un vaso de zumo de verduras. Puedes freír también. Todavía hay ligeros problemas de textura -sí, hay un ligero toque de suavidad en el centro de cada vaina- pero encuentro que el sabor del vinagre y el fuego de los chiles utilizados en la salmuera compensan lo que normalmente encuentro poco atractivo.

Y si ve okra roja, no dude en cogerla. Es un poco más seco que el quimbombó verde y hace un encurtido especialmente fino, además de que le da un tono rosado a la salmuera.

Okra en escabeche picante | Texano nostálgico

No voy a reñirte si no te gusta la okra; soy consciente de que las opiniones al respecto son acaloradas. Pero no importa cómo te sientas, hazte un favor y al menos prueba estos encurtidos de okra picante. Quién sabe, tal vez cambie de opinión.

Quingombó picante en escabeche

Tiempo de cocción 30 minutos
Porciones 4 pintas

Ingredientes

  • 2 libras quimbombó, con los tallos cortados
  • 8 dientes de ajo
  • 1 taza eneldo fresco
  • 4 chiles serranos, cortados por la mitad, a lo largo
  • 2 cucharaditas escamas de chile
  • 2 cucharaditas semilla de comino
  • 4 cucharaditas sal
  • 3 tazas vinagre de sidra de manzana

Instrucciones

  • Dividir uniformemente entre 4 frascos pequeños esterilizados la okra, el eneldo, los chiles serranos y los dientes de ajo.
  • Llevar a ebullición el vinagre y las especias y verterlo en los tarros. Llene el resto del tarro con agua.
  • Dejar enfriar (aproximadamente media hora) y luego cubrir y refrigerar.
  • Estarán listos en un día y se conservarán en la nevera durante unos meses, aunque probablemente no duren tanto.