Recetas de platos principales

Preparando unos gnudis

No tengo sangre italiana corriendo por mis venas y tengo que admitir que cuando era pequeña, mi conocimiento de la vasta cocina de ese país terminaba (y empezaba) con la pizza, la lasaña, los raviolis (normalmente enlatados) y los espaguetis. Pero cuando llegué a la adolescencia y empecé a aventurarme más allá de mi limitada esfera culinaria, descubrí la alegría de muchos nuevos sabores italianos, incluida la salsa de mantequilla y nata, que me obsesionó crear en casa. Mi madre ha llamado a esto mi fase blanca, ya que la mayor parte de lo que comía era, por supuesto, blanco. Y uno de mis bocadillos favoritos era el queso ricotta al horno bañado en salsa de nata, ajo y romero recién picado, sin necesidad de pasta (aunque también es algo blanco y no habría sido del todo mal recibido). Era tan rico, cremoso y delicioso que podría hacerme llorar. Y diablos, todavía era un niño, así que no me preocupaba ni por mi corazón ni por mi cintura y podía darme el gusto sin culpa de un plato tan decadente.

Desde entonces, he superado la fase de los alimentos blancos y, afortunadamente, ahora soy una persona que come por igual alimentos de todos los colores. Y aunque nadie habría predicho esto hace 20 años, cuando pensar en frutas y verduras era un anatema para mi dieta, ahora no sólo compro con frecuencia en el mercado de los agricultores, sino que incluso (¡juego!) estoy barajando la idea de comprometerme con una cuota de CSA para el verano y el otoño. Me entusiasma la posibilidad de obtener una tonelada de verduras frescas cada semana y, al mismo tiempo, ayudar a una granja local, pero dudo en firmar en la línea de puntos porque me temo que echaré de menos comprar en el mercado, algo que no me apetece hacer si ya tengo la nevera llena de verduras en casa.

gnudi con rampas y salsa de mantequilla marrón | Homesick Texan

Hay algo en ver a los vendedores de frutas, verduras, carne de pasto, queso y marisco que me llena de alegría. Y se ha convertido en mi forma favorita de pasar la hora del almuerzo. Mis opciones serían probablemente mejores si fuera una de esas personas que madrugan (sigo echando de menos las vieiras y el tocino, por ejemplo), pero tomo lo que puedo conseguir, lo cual es parte de la diversión. Y aunque hay más vendedores en el Union Square Greenmarket, el mercado que frecuento junto a mi oficina tiene una décima parte de la cantidad de gente y precios mucho más baratos. Además, la mayoría de mis compañeros de compras son empleados de las Naciones Unidas, así que, por ejemplo, cuando dos personas se ponen a buscar la última cesta de fresas, un aire de diplomacia se cierne sobre lo que podría haberse convertido en una fea interacción.

Esta semana por fin había rampas. Mi corazón dio un pequeño salto cuando las vi en toda su gloria turbia, frondosa, blanca, verde y aromática. Nunca he cocinado con rampas, que también se conocen como puerros silvestres, y sólo las he comido en raras ocasiones. En la universidad teníamos cebollas silvestres que crecían en nuestro patio y que apestaban mucho después de una lluvia (un buen olor, si te gusta el olor de las cebollas). Las sacábamos de la tierra y las comíamos crudas, en fideos ramen o con judías y arroz. Pero no sé si esas eran técnicamente rampas o no, así que este manojo marcó mi primera incursión oficial en el mundo del trabajo con estos encantadores lirios.

gnudi con rampas y salsa de mantequilla marrón | Homesick Texan

Mientras intentaba decidir qué cocinar con mis rampas, pedí ideas a mis amigos y busqué en Internet. Vi muchas recetas en las que se mezclaban con bacon y huevos o se añadían a galletas, lo que sonaba sabroso pero poco inspirado. Una amiga me dijo que su hermano preparaba una sabrosa ensalada de rampas y patatas, pero no había patatas jóvenes en el mercado cuando fui a comprar.

Pero últimamente estoy un poco obsesionada con los gnudi (sí, se pronuncia nudie), ese plato italiano de textura blanda hecho de queso ricotta cremoso y escalfado. Si no lo conoces, piensa en el relleno de los raviolis sin la pasta (de ahí el nombre, que significa desnudo en italiano) o en los ñoquis sin las patatas. Tiernos y firmes por fuera, pero rezumantes por dentro, son un poco traviesos, pero tan celestiales. Y como las rampas saben como el matrimonio entre la cebolla y el ajo, pensé que serían el complemento perfecto para este delicioso y rico plato.

Mi corazonada no defraudó. Las rampas hacían una combinación espectacular con el queso y, como las salteé antes de añadirlas a la mezcla de ricotta, resultaban picantes pero no exageradas. Mientras comía el gnudi, me di cuenta de que probablemente me gusta tanto porque me recuerda a aquel plato de ricotta al horno que preparaba en mi adolescencia; me devolvió a una época en la que el horizonte culinario era vasto y lleno de mucho territorio inexplorado y delicioso. Sin embargo, aunque entonces mi ricotta al horno era un vehículo para la salsa de crema, decidí para esta receta que una guarnición tan pesada sería dorar la píldora (y las arterias), así que opté por cubrir mi gnudi con un simple rocío de mantequilla marrón mezclado con más rampas.

gnudi con rampas y salsa de mantequilla marrón | Homesick Texan

Por desgracia, las rampas tienen una temporada muy corta. Pero sé que volveré al mercado esta semana para comprar más, ya que son mi nuevo sabor de la primavera. Además, estoy ansiosa por probar la ensalada que mencionó mi amigo y apuesto a que las patatas de aleta deben llegar pronto. Pero más que eso, cocinar con rampas me ha recordado que el horizonte culinario sigue siendo amplio, a pesar de mis años, y siempre es una alegría descubrir nuevos sabores.

¿Eres fan de las rampas? ¿Qué te gusta hacer con ellas? Y ayúdame a tomar una decisión: ¿participas en una CSA y cuáles son los pros y los contras que encuentras?

Gnudi con rampas y salsa de mantequilla marrón

Porciones 6

Ingredientes

  • 1 grupo rampas (unas 12)
  • 1 cucharada aceite de oliva
  • 1 libra queso ricotta
  • 1 huevo grande
  • 3/4 tazas Harina de uso general, más para el rebozado
  • 1/2 taza queso parmesano rallado
  • 1 cucharadita sal
  • 1 cucharadita pimienta
  • 1/2 cucharadita nuez moscada
  • 1 barra de mantequilla

Instrucciones

  • Limpiar las rampas y retirar las raíces, cortar los bulbos en dados finos y las hojas en juliana.
  • A fuego medio, saltear los bulbos en dados en una cucharada de aceite de oliva hasta que estén blandos, unos 3 minutos. Añade las hojas cortadas en juliana y saltea un minuto más hasta que estén blandas pero todavía verdes. Reservar.
  • En un bol grande, mezcle el queso ricotta, el huevo, 3/4 de taza de harina, el parmesano, la sal, la pimienta, la nuez moscada y la mitad de las rampas salteadas (aproximadamente 1/4 de taza).
  • Llevar a ebullición una olla con agua salada y luego reducir el fuego a fuego lento.
  • Mientras tanto, forme los gnudis tomando una cucharada de la mezcla de queso en las manos enharinadas, haga una bola, aplánela y pásela por harina para cubrirla.
  • Coloque suavemente los gnudis de 4 en 4 en el agua hirviendo a fuego lento, y cuando floten en la parte superior (unos 3 minutos), retírelos con cuidado con una espumadera y colóquelos en un plato. Serán muy delicados, así que manipúlelos con cuidado y mantenga los gnudis cocidos por separado. Repita la operación hasta que todos estén cocidos.
  • Derretir una barra de mantequilla en una sartén a fuego medio hasta que se dore. Colocar los gnudis en un plato, rociar con la mantequilla marrón y decorar con las rampas salteadas restantes. Sirva caliente.