Recetas de platos principales

Pollo frito vietnamita

Para mí, nada dice más verano que el pollo frito. No puedo decir cuántos picnics, reuniones familiares y almuerzos de fin de semana he tenido en mi vida en los que hemos servido pollo frito. Es uno de mis platos principales de la temporada.

Hace unos días, un grupo de personas estábamos sentadas discutiendo sobre los diferentes estilos de pollo frito, y una amiga mencionó que recientemente había comido pollo frito vietnamita. Aunque no era como el pollo frito que hacía su abuela, estaba estupendo.

Curiosa, le pregunté qué hacía que el pollo frito vietnamita fuera diferente del habitual. Me explicó que el pollo estaba glaseado en una salsa agridulce. Aunque la salsa pegajosa hacía el plato un poco más desordenado, no te importaba ya que esa salsa estaba tan, tan buena.

Pollo frito vietnamita | Texano nostálgico

Tengo que admitir que la primera vez que comí comida vietnamita no fue en Texas, sino en un viaje a Washington, D.C., cuando tenía nueve años. Por aquel entonces, sólo había un puñado de restaurantes vietnamitas en Houston. Pero con el paso de los años, a medida que la población vietnamita en Texas ha ido creciendo, los restaurantes vietnamitas se han convertido en algo bastante común en todo el estado, y ahora es raro el lugar que no tiene al menos un restaurante de cocina vietnamita.

Dicho esto, aunque he comido muchos platos vietnamitas, el pollo frito no era uno de los que había probado. Sin embargo, la recomendación de mi amigo me llevó a investigar sobre el tema. Aunque cada receta era diferente, todas tenían un tema común: un toque final de ajo, salsa de pescado, chiles y un toque de azúcar. Está claro que esas cuatro cosas eran la base del glaseado agridulce que distinguía el pollo frito vietnamita del que solía hacer mi bisabuela.

Ahora bien, la salsa de pescado, si nunca la has probado, puede parecerte extraña. Es fuerte y, como su nombre indica, sabe a pescado. Un poco da para mucho, así que cuando preparé el adobo y el glaseado para el pollo frito, me preocupaba un poco que añadir más de una gota pudiera sobrecargar el plato. Dicho esto, su función es proporcionar una calidez sabrosa, y no debería haberme preocupado, ya que la cocción de la salsa con los otros ingredientes atempera su sabor y la convierte en un excelente jugador de equipo. Así que si la salsa de pescado es nueva para usted, ¡no tenga miedo!

Pollo frito vietnamita | Texano nostálgico

En cuanto al pollo frito en sí, se reboza en harina de arroz, lo que lo hace más crujiente. (Y para los que se preocupan por esas cosas, la harina de arroz no tiene gluten). Aunque se puede utilizar una variedad de piezas, yo opté por utilizar todos los muslos, ya que son fáciles de comer. Cocinar el pollo frito no es difícil; si has hecho pollo frito antes estarás familiarizado con el proceso, y si no lo has hecho sabes que no requiere mucha más habilidad que saber manejar el aceite caliente y un poco de paciencia.

Sin embargo, es el glaseado final del pollo, hecho con salsa de pescado, ajo, azúcar y salsa picante, lo que hace que este plato sea superior. Después de cubrir generosamente cada pieza con el glaseado ácido, dulce y picante, se sirve el pollo con cilantro, trozos de lima y más salsa picante. Una pila de servilletas también será muy útil.

Pollo frito vietnamita | Texano nostálgico

Esto definitivamente no es el pollo frito de mi bisabuela pero no importa, ya que es un buen plato que representa a Texas hoy en día, un estado con muchas influencias culturales. Sin embargo, independientemente de sus orígenes, este pollo frito también es muy, muy bueno, y una adición bienvenida a mi mesa de verano.

Pollo frito vietnamita

Ingredientes

Ingredientes para el pollo:

  • 1 1/2 tazas agua caliente
  • 4 clavo de olor ajo machacado
  • 1 cucharada azúcar granulado
  • 2 cucharaditas sal kosher
  • 1/4 taza salsa de pescado
  • 3 libras palos de tambor
  • 1 taza harina de arroz
  • Aceite vegetal, para freír

Ingredientes para el glaseado agridulce:

  • 4 clavo de olor ajo picado
  • 2 cucharadas azúcar moreno
  • 2 cucharadas agua
  • 2 cucharadas salsa de pescado
  • 2 cucharadas salsa picante, como la Sriracha
  • 1/4 cucharadita jengibre molido
  • 2 cucharadas zumo de lima recién exprimido
  • Sal

Ingredientes para servir:

  • Cilantro
  • Gajos de lima
  • Muchas servilletas

Instrucciones

  • Para preparar la marinada, mezcle el agua caliente, el ajo, el azúcar y la sal. Cuando el azúcar y la sal se hayan disuelto, añada la salsa de pescado. Vierta la marinada sobre los muslos en un cuenco, un recipiente o una bolsa para alimentos y deje que el pollo se marine tapado en el frigorífico de 1 a 4 horas.
  • Una vez marinado el pollo, forrar una bandeja con papel pergamino y colocar la harina de arroz en un bol grande. Saque el pollo de la marinada, páselo por la harina de arroz hasta que quede bien cubierto y coloque los trozos de pollo enharinados en la bandeja. (Deje que los trozos de pollo enharinados reposen sin refrigerar durante 1 hora. Este paso ayudará a que el recubrimiento se adhiera mejor cuando el pollo se fría. Deseche la marinada.
  • Para freír el pollo, forrar una sartén con toallas de papel. A fuego medio-alto, calentar a 350°F 1/2 pulgada de aceite vegetal en una sartén grande y pesada, preferiblemente de hierro fundido. Si no tiene un termómetro de caramelo, después de 5 minutos de calentamiento, meta una cuchara de madera en el aceite. Si el aceite burbujea la cuchara, debería estar suficientemente caliente. Trabajando en tandas, coloque los trozos de pollo en el aceite, con la piel hacia abajo, baje el fuego a medio, tape la sartén y cocine de 7 a 8 minutos.
  • Quita la tapa, da la vuelta al pollo con unas pinzas o una cuchara de madera y sigue cocinando sin tapar durante 7 u 8 minutos más. Clave un termómetro de lectura instantánea en la pieza más grande y compruebe que está a 150°F. Si es así, coloque el pollo frito en toallas de papel para que se escurra. Si no es así, sigue cocinando un par de minutos más. Repita la operación con las piezas restantes, utilizando el mismo aceite.
  • Para hacer el glaseado, coge 1 cucharada de aceite de cocina y caliéntalo a fuego medio-bajo en una sartén. Añada el ajo y cocínelo durante 30 segundos o hasta que se ablande y desprenda aroma. Añadir el azúcar moreno y el agua y, sin dejar de remover, cocinar hasta que esté brillante y espumoso, unos 2 minutos. Incorpore la salsa de pescado, la salsa picante y el jengibre, y cocine hasta que se espese, unos 2 minutos. Apague el fuego, incorpore el zumo de lima y añada sal al gusto.
  • Unte el pollo frito con el glaseado y sírvalo con cilantro, gajos de lima, salsa picante y muchas servilletas.