Recetas de aperitivos

Nachos de Texas 101

Mi padre me hizo una pregunta muy seria el otro día. Le preocupaba, ya que había vivido tanto tiempo fuera de Texas, qué lugar ocupaba yo en el espectro de los nachos. ¿Prefería un montón de patatas fritas con algunos aderezos puestos a discreción o prefería que cada nacho fuera una patata frita tostada con un sabroso queso cheddar Longhorn y un jalapeño en rodajas? Me sorprendió que tuviera que preguntar. Para mí, y para todos los tejanos, sólo hay un tipo de nacho tejano: este último. Los nachos son simples y elegantes. Cada nacho es una entidad propia (y esa es la clave), con los aderezos justos para darle sabor y un poco de peso, pero no lo suficiente como para que queden flojos o empapados. Cualquier otra cosa es un impostor.

Se dice que los nachos fueron inventados en 1943 por un maitre llamado Ignacio Anaya que trabajaba en el Victory Club de Piedras Negras (México), al otro lado de la frontera con Eagle Pass (Texas). Según cuenta la historia, unas señoras de Eagle Pass entraron en el restaurante una noche, pidieron unas bebidas y quisieron unos aperitivos. La cocina ya estaba cerrada, así que Anaya fundió un poco de queso cheddar Longhorn en unos chips de tortilla y adornó cada chip con una rodaja de jalapeño. Los presentó a las señoras llamando a su improvisado aperitivo «Especiales de Nacho», ya que Nacho es un apodo de Ignacio. Y el nombre, sin los «especiales», se quedó.

Los nachos se hacían sólo así hasta 1977, cuando un empresario de San Antonio llamado Frank Liberto empezó a vender comida de queso fundido en el estadio de Arlington. Ya sabes, la cosa asquerosa que sale de una bomba. (No hay que confundirlo con el queso, que es muy, muy superior) Lo llamó «queso para nachos» y se servía con chips de tortilla. Según cuenta la historia, el presentador deportivo Howard Cosell probó un poco, le encantó y ensalzó las virtudes de estos «nachos» en la televisión nacional. Y se produjo una sensación de sabor, pero desgraciadamente se malinterpretó. En lugar del exquisito nacho tradicional de una patata frita con una cobertura, la gente pensaba que los nachos eran una montaña de patatas fritas con queso fundido. Fue un día muy oscuro en la historia de esta querida delicia tex-mex.

Nachos de Texas
He oído a algunas personas llamar a los nachos equivocados «nachos yanquis», aunque eso es claramente un nombre equivocado ya que un tejano equivocado fue el primero en comercializar el llamado queso para nachos. En su lugar, prefiero pensar en ellos como nachos perezosos, ya que es mucho más fácil simplemente echar un montón de ingredientes sobre una montaña de patatas fritas en lugar de tomarse el cuidado y el tiempo de aderezar cada patata frita individualmente.

Tengo muchos problemas con los nachos perezosos, pero mi mayor problema es que simplemente no son satisfactorios. Ya sabes cómo es esto: las patatas fritas de la parte superior tienen demasiado queso, carne, frijoles, tomates, crema agria, guacamole y cualquier otra cosa que se haya echado encima, mientras que el resto de las patatas fritas no tienen ningún adorno. ¿Dónde está el equilibrio? ¿Dónde está la igualdad? ¿Dónde está la gracia? Y para empeorar las cosas, si preparas o pides estas patatas para un grupo de personas, siempre hay una gran pelea para coger las patatas fritas con aderezos porque sabes lo mal que sabrán las rezagadas desnudas. Así que lo que debería ser una experiencia gastronómica amistosa y agradable se convierte en una lucha sin cuartel por la supremacía de los nachos. Por favor, dime, ¿dónde está la diversión en eso?

Nachos de Texas

Si nunca has hecho nachos como es debido, la gente se sorprenderá y los encontrará exóticos. No pasa nada. Pero lo que realmente descubrirán es que un verdadero nacho es un placer de comer, un sofisticado aperitivo que puede valerse por sí mismo. Así que si vas a preparar nachos este fin de semana para la Super Bowl, y nunca los has hecho como se inventaron, ¿por qué no lo intentas? No es difícil hacerlos bien. De hecho, yo crecí con una madre que los preparaba de la forma correcta casi todos los días cuando era niño: era su merienda favorita. Tengo buenos recuerdos de ella poniendo frijoles refritos en las papas fritas, añadiendo un poco de queso y una rebanada de jalapeño, horneándolas, y luego batiendo una tanda de guacamole para untarla por encima para darle mayor valor nutricional.

Si quieres algo más que el queso cheddar Longhorn y los frijoles refritos, sí, puedes añadir un poco de carne o una verdura. Pero no te vuelvas loco, ya que con los nachos verás que menos es más. Y por supuesto, está bien servir guacamole, crema agria o salsa al lado, pero puede descubrir que ni siquiera es necesario, ya que cada nacho, cuando está bien hecho, no necesita ningún adorno. Y después de cada bocado cremoso, crujiente y picante, apuesto a que estará de acuerdo en que los nachos son la comida tex-mex más perfecta.

Los auténticos nachos tejanos

Porciones 4

Ingredientes

  • Aceite de cacahuete, para freír
  • 6 tortillas de maíz
  • Sal
  • 1/2 taza frijoles refritos, opcional
  • 1 1/2 tazas queso cheddar Longhorn rallado
  • 24 rodajas de jalapeño encurtido
  • Guacamole, para servir
  • Nata agria, para servir
  • Salsa para servir

Instrucciones

  • Precaliente el horno a 375° F.
  • Cortar las tortillas en cuartos.
  • Vierta suficiente aceite en una sartén de hierro para que suba 1/2 pulgada por los lados y caliéntelo a 375° F.
  • En tandas, freír las tortillas cortadas en cuartos de 1 a 2 minutos por cada lado (hasta que se doren) y retirarlas. Escurrir en una toalla de papel y espolvorear ligeramente con sal.
  • Una vez hechas las papas fritas, unta cada una con 1 cucharadita de frijoles refritos (si lo deseas), 1 cucharada de queso cheddar y 1 jalapeño en escabeche.
  • Hornear durante 5 minutos o hasta que el queso se derrita. Servir con guacamole, crema agria y/o salsa.