Condimentos

Mermelada de melocotón y jalapeño

Los tejanos adoran sus melocotones. Yo diría que este amor está a la altura de los bluebonnets, la barbacoa, las enchiladas de queso y el fútbol. Y por una buena razón, ya que los melocotones tejanos son los mejores. Siempre he asumido que todo el mundo lo sabía, pero el otro día, cuando le entregué un tarro de mermelada de melocotón y jalapeño a alguien de la Costa Este, me preguntó: «¿Los melocotones crecen en Texas?». Sorprendida, asentí rápidamente con la cabeza y le dije que sí.

Como a los tejanos les gusta competir entre sí, hay quienes dicen que la ciudad de Hill Country, Fredericksburg, tiene los melocotones más dulces y jugosos. Y luego están los que prefieren los melocotones que se cultivan en Fairfield y el este de Texas. Pero para mí, mis melocotones favoritos son los que se cultivan en la granja de mi abuela.

El otro día me llamó y me dijo que estaba teniendo un buen año con su cosecha. Aunque no siempre es así, ya que un año estaban terriblemente agrios y otro año algún bicho hambriento se subió al árbol y se comió todos los melocotones en mitad de la noche. Pero este año ha sido un éxito, lo que significa que sus visitantes probablemente se están saciando de melocotones caseros tartas de melocotón y zapateros .

Mermelada de melocotón y jalapeño | Homesick Texan

Por supuesto, los melocotones no están disponibles todo el año, así que no hay nada mejor que conservar la fruta para saborear el verano cuando la luz es limitada y los días son fríos. A la abuela le gusta congelar los suyos para asegurarse de que tendremos suficientes para hacer una tarta de melocotón en Acción de Gracias. Pero uno de mis métodos favoritos para conservar este sabor del verano es hacer mermelada.

Si nunca has hecho mermelada, puede resultar intimidante. Sin embargo, no hay que tener miedo porque si puedes ponerte delante de una olla y remover, puedes hacer mermelada. Es así de sencillo.

Para esta receta, basta con macerar algunas rodajas de melocotón en azúcar, llevarlas a ebullición y luego cocerlas a fuego lento hasta que la mermelada esté lista. Se añade zumo de limón para la pectina y, como soy tejana, me gusta añadir un jalapeño a mi mermelada de melocotón para darle un poco de sabor. Aunque estoy segura de que hay una forma más científica de saber si la mermelada está lista, yo pruebo la mía echando un poco en un plato congelado. Y cuando no se corre, sé que está hecha.

Mermelada de melocotón y jalapeño | Homesick Texan

Se conservará en el frigorífico durante un mes más o menos, y a mí me encanta comer la mía inmediatamente, en todo, desde galletas hasta chuletas de cerdo. Pero si lo procesas al baño María, también podrás disfrutar de tu mermelada de melocotón y jalapeño más adelante.

Sé que es difícil imaginar días fríos en este momento cuando afuera hace un calor abrasador, pero llegarán. Y si buscas un poco de calor, dale un mordisco a la mermelada de melocotón y jalapeño y te acordarás de las perezosas tardes de verano.

Mermelada de melocotón y jalapeño

Porciones 2 pintas

Ingredientes

  • 2 1/2 libras melocotones
  • 2 tazas azúcar granulado
  • 1/4 taza zumo de limón
  • 2 jalapeños, sin semillas y cortados en dados

Equipo especial:

  • 2 frascos de tamaño pequeño o 4 frascos de media pinta con tapas y bandas

Instrucciones

  • Para pelar los melocotones, pon una olla con agua a hervir. Haz un corte en forma de X en la parte superior y en la base de la fruta y hierve los melocotones durante 1 minuto. Saque los melocotones del agua con una espumadera y páselos a un bol lleno de agua helada para evitar que se cocinen. Una vez que se hayan enfriado lo suficiente como para poder manipularlos, quíteles la piel con cuidado. Cortarlos en rodajas de 1/4 de pulgada de grosor, desechando el hueso.
  • Poner las rodajas de melocotón en una cacerola no reactiva con el azúcar y macerar durante 1 ó 2 horas o hasta que el azúcar se haya disuelto y los melocotones estén blandos y jugosos. Mientras tanto, esterilice los tarros y las tapas en una olla con agua hirviendo o en el lavavajillas.
  • Una vez que los melocotones han macerado, es el momento de hacer la mermelada. Primero, coloca un plato en el congelador. A continuación, añade a los melocotones el zumo de limón y el jalapeño picado. Coloca la olla en el fuego y pon el fuego a tope. Lleva la olla a ebullición y luego baja el fuego a bajo, removiendo de vez en cuando. (No te preocupes si hay espuma en la parte superior de la mermelada. Aunque algunos aconsejan espumarla, yo la dejo y veo que no afecta a la mermelada).
  • Después de 40 minutos, saca el plato del congelador y coloca una cucharada de mermelada en el plato. Después de un minuto, incline el plato y si la mermelada no se escurre, entonces está lista. Si se escurre, siga cocinando mientras remueve de vez en cuando durante 5 minutos más y vuelva a comprobarlo. Siga cocinando y probando hasta que no se corra.
  • Verter la mermelada en tarros calientes y esterilizados dejando un poco de espacio en la cabeza. Tapar con la tapa y los aros. Dejar enfriar y refrigerar. A mí me parece que puede durar unos meses en el frigorífico.
  • También puede colocar los tarros tapados en una olla o cazuela de conservas, cubrir los tarros con agua, llevarlos a ebullición y cocerlos a fuego fuerte durante 10 minutos. Retire los tarros con unas pinzas y déjelos enfriar. Si se procesa de esta manera, asegúrese de que las tapas no se hayan utilizado nunca, ya que sólo se sellarán una vez. Estos tarros no necesitarán refrigeración hasta después de abrirlos.