Recetas de postres

Maíz de caramelo picante

Las palomitas han sido durante mucho tiempo un favorito de la familia. Era el aperitivo preferido de mi abuelo, que se sentaba con un gran cuenco en el regazo y comía a puñados. De hecho, le gustaban tanto que un año incluso cultivó la cepa de maíz que se utiliza para las palomitas. Pero, por desgracia, le salieron demasiado duras y volvimos a comprar los granos en la tienda.

Siguiendo la tradición familiar, también me encantan las palomitas. Aunque una Navidad, tras recibir una lata enorme de palomitas de sabores, comí demasiado de una sola vez y acabé en el dentista, ya que uno de los granos se había colado en mis encías. Me dolía mucho y mi dentista me advirtió que si hubiera esperado un día más, podría haberme puesto muy enfermo. Desde entonces, soy prudente con las palomitas de maíz.

Aun así, me doy un capricho de vez en cuando, y me aseguro no sólo de comerlo despacio, sino también de tener hilo dental a mano para mantener a raya cualquier percance dental. Aunque soy una comedora de palomitas de maíz por igual -simplemente, saladas o dulces-, en esta época del año pienso con cariño en el maíz caramelizado mezclado con nueces, y en cómo siempre fue un regalo y una delicia bien recibidos.

A algunos les gusta tomar el maíz caramelizado y darle forma de bolas, y las bolas de palomitas son, de hecho, una confección texana clásica que ha sido popular durante las fiestas. Pero aunque tengan una forma divertida, a mí me parece un reto comerlas. Teniendo en cuenta mis preocupaciones dentales, me gusta ir a lo seguro cuando se trata de palomitas.

Spicy caramel corn | Homesick Texan

Dicho esto, me encanta el maíz caramelizado y, aunque no es tan festivo como las bolas de palomitas, cuando se mezcla con frutos secos sigue siendo un buen aperitivo. De hecho, el trabajo de mi padre solía enviar en su cesta anual de Navidad una gran caja de palomitas de maíz glaseadas con sal y azúcar y mezcladas con frutos secos. Siempre las acaparaba para mí.

Ahora, hacer maíz caramelizado es lo mismo que hacer caramelos, como pralinés . Esto significa que será mejor si tiene un termómetro para caramelos ya que quieres que los azúcares estén a una temperatura determinada. Sin embargo, creo que nuestros antepasados no siempre tenían un termómetro a mano, así que también se puede comprobar la temperatura del azúcar con una cuchara y un vaso de agua. No es tan exacto, pero puede servir para hacer el trabajo.

Spicy caramel corn | Homesick Texan

Utilizo jarabe de maíz para la estabilidad, junto con azúcar moreno. También hay mantequilla, vainilla y canela, para darle sabor. Aunque a mí me gusta darle más sabor y he mezclado también chile chipotle ahumado en polvo y comino terroso para darle un toque adicional. Una pizca de bicarbonato de sodio lo mantiene crujiente.

Después de verter el caramelo sobre las palomitas y los frutos secos, lo remuevo rápidamente y lo horneo un rato para que quede más crujiente. Una vez hecho, lo dejo enfriar y empieza la merienda. Se conserva durante una semana, pero un lote nunca dura tanto.

Maíz de caramelo picante

Porciones 8

Equipo

  • Termómetro para caramelos

Ingredientes

  • 12 tazas palomitas de maíz
  • 2 tazas mezcla de frutos secos tostados
  • 8 cucharadas (1 barra) de mantequilla sin sal
  • 3/4 taza azúcar moreno claro
  • 1/4 taza jarabe de maíz ligero
  • 1/4 taza agua
  • 1/4 cucharadita bicarbonato de sodio
  • 1 cucharadita canela molida
  • 1/2 cucharadita chile chipotle en polvo
  • 1/2 cucharadita comino molido
  • 1/2 cucharadita sal kosher
  • 1 cucharadita vanilla extract

Instrucciones

  • Precaliente el horno a 250°F, forre una fuente de horno de 9×13 con papel pergamino y coloque las palomitas y las nueces en la fuente de horno. Revuelva para combinar.
  • Para hacer el caramelo, ponga la mantequilla, el azúcar, el jarabe de maíz y el agua en un cazo mediano y derrítalo todo junto a fuego medio-bajo. Cuando rompa a hervir, remueva un par de veces hasta que se mezcle, y luego deje que se cocine sin remover hasta que la temperatura sea de 260°F en un termómetro para caramelos, unos 6-8 minutos.
  • (Si no tienes un termómetro, puedes hacer la prueba de esta manera: Llena un vaso con agua fría, y después de 6 minutos, echa un poco del caramelo en el agua. Si se forma una bola blanda, está listo, de lo contrario, continúe la cocción un minuto más o menos, probando de nuevo).
  • Mientras tanto, en un recipiente aparte, mezcle el bicarbonato de sodio, la canela, el chile chipotle en polvo, el comino y la sal.
  • Cuando el caramelo alcance la temperatura adecuada, retírelo del fuego y añada las especias y la vainilla. El caramelo se volverá más espeso y espumoso.
  • Inmediatamente vierta el caramelo de manera uniforme sobre las palomitas y las nueces, luego trabajando con dos tenedores, mezcle el caramelo de manera uniforme con las palomitas.
  • Coloque las palomitas en el horno y cocínelas durante 20 minutos, removiéndolas a mitad de camino. Dejar reposar 15 minutos antes de calentar. Se conservará en un recipiente hermético durante 1 semana.