Recetas de acompañamiento

Maíz mexicano en mazorca: Una luz en agosto

Agosto puede ponerme de mal humor. Sin duda es porque estoy celosa de estar atrapada en la calurosa y húmeda ciudad de Nueva York cuando la mitad del mundo parece estar relajándose en la playa o descansando bajo la sombra de los árboles en el campo. Y no soy el único que se siente molesto, ya que parece que todo el mundo en la ciudad -salvo los visitantes alegres- camina con el ceño fruncido, empujando y empujando y pareciendo simplemente miserable.

Pero debajo de todo el calor opresivo y la bruma hay un rayo de alegría: el mercado de los agricultores. La temporada de cultivo está en su punto álgido y me asombra la gloriosa explosión de frutas, hierbas y verduras. Hay tanta abundancia que me cuesta decidir qué comprar porque lo quiero todo.

Mexican corn on the cob | Homesick Texan

Me gusta comprar alimentos, así que acabo en el mercado verde al menos dos veces por semana. Y sin embargo, con mis frecuentes visitas, me las he arreglado para no comprar maíz este año. Tal vez sea porque el maíz tiene tan mala reputación estos días, o tal vez sea porque hay tal abundancia que no me pareció valioso. Pero como todas las frutas y verduras, su temporada es finita y aunque su presencia es ineludible en una miríada de productos procesados, trato de evitarlos para no tener probablemente demasiado maíz fluyendo por mi sistema. (Por cierto, si tienes acceso a Whole Foods, sus marcas propias de ketchup, mayonesa y salsa Worcestershire están hechas sin jarabe de maíz de alta fructosa y además saben bien).

Además, no hay nada como comer maíz fresco en la mazorca. Después de todo, vengo de una familia de cultivadores de maíz y tengo buenos recuerdos de correr por los campos llenos de tallos altos y ondulantes; de desgranar un cubo tras otro sentado en el porche; de hincar el diente a las coloridas variedades que mi familia había cosechado; o de compartir con los amigos de la universidad la palomitas de maíz en la mazorca.

Así que la última vez que estuve en el mercado, cogí unas cuantas mazorcas de maíz bicolor, que es uno de mis tipos favoritos. Estos pequeños granos son como golpes rápidos de sol dulce, tan tiernos y jugosos que se pueden comer crudos. Pero también me gusta el maíz cocido, así que decidí hacer maíz mexicano en mazorca, también conocido como elote.

Mexican corn on the cob | Homesick Texan

No lo comí de niño y la primera vez que lo probé fue aquí, en Nueva York, en uno de los restaurantes mexicanos más auténticos. Es una comida callejera común en México y su popularidad se está extendiendo aquí también, ya que se puede encontrar en los campos de pelota de Red Hook los fines de semana, en las calles de Jackson Heights y en los puestos de comida mexicana de la calle 14 los domingos. Y aunque no lo comía cuando vivía en Texas, en mi último viaje a casa descubrí que fuera de cada Fiesta solía haber un carrito que vendía esta delicia dulce y picante, que era un gran aperitivo antes de recorrer los abundantes pasillos de comestibles mexicanos de la Fiesta.

Como casi todos los platos, hay infinitas variaciones del elote, pero lo más habitual es que sea una mazorca de maíz untada con mayonesa, queso cotija (un queso semiduro y desmenuzable que se parece al parmesano rallado), chiles en polvo y zumo de lima. A veces se puede encontrar sin mayonesa y empapado en mantequilla, margarina o crema. El maíz se puede preparar de muchas maneras, como al vapor, asado o a la parrilla. Y aunque a menudo se sirve con la mazorca clavada en un palo, también lo he probado con el maíz raspado en una taza con los condimentos encima listos para mezclar.

Sin embargo, no importa cómo se coma, el resultado final es siempre el mismo: un sabor dulce, crujiente, ardiente, jugoso (y a menudo) desordenado del verano. Yo no tengo parrilla, así que asé el maíz en el horno y luego lo oscurecí en el quemador de gas de mi cocina. También se puede hacer bajo la parrilla, aunque la mía es uno de esos artilugios de cajón deslizante y, como es tan poco profunda, me daba miedo que la cáscara se incendiara.

Es mejor extender los condimentos sobre el maíz cuando aún está caliente, ya que así se asegura que las grasas se derritan entre los granos, proporcionando una comida aún más suculenta. Los chiles molidos (a mí me gusta usar cayena por su calor y brillo) y el zumo de lima son esenciales para mitigar parte del dulzor del maíz y la mayonesa, y el cotija añade una agradable textura salada y suave que va bien con el jugoso chasquido de los granos de maíz.

Mexican corn on the cob | Homesick Texan

No creo que mis bisabuelos maiceros (ni siquiera mis abuelos) hayan comido nunca elote de esta manera, pero es una pena porque es un tentempié veraniego razonablemente saludable (si no se usa demasiada mayonesa). Y aunque no puedo esperar a que termine agosto, al menos tengo elote para disfrutar mientras espero que llegue el otoño.

Maíz mexicano en mazorca

Porciones 4

Ingredientes

  • 4 mazorcas de maíz
  • 2 cucharadas mantequilla sin sal
  • 4 cucharadas mayonesa
  • 4 trozos de lima
  • 1/2 taza queso cotija desmenuzado
  • Cayena

Instrucciones

  • En un horno calentado a 350° F, cocine el maíz en su cáscara durante 25 minutos.
  • Después de sacar el maíz del horno, deje que se enfríe durante 5 minutos y, a continuación, tire de las capas de cáscara hacia abajo, dejándolas unidas a la base de la mazorca, que puede servir de asa.
  • Si quieres ennegrecer el maíz, puedes ponerlo bajo la parrilla durante cinco minutos por cada lado o mantenerlo sobre el quemador de gas de tu estufa. Ten cuidado de mantener la cáscara lejos de las llamas.
  • Mientras está caliente, unte sobre cada mazorca, 1/2 cucharada de mantequilla y 1 cucharada de mayonesa .
  • Coge 1/8 de taza de queso y espolvoréalo sobre la mazorca, luego espolvorea un poco de pimienta de cayena y echa un chorro de lima sobre la mazorca. Coma caliente.