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Alubias con mantequilla

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Un día mi abuela mencionó que mi tío estaba preparando una gran olla de judías de mantequilla para la cena. Entonces me preguntó cómo me gustaba cocinarlas, pero le confesé que no era algo que cocinara nunca, y mucho menos que me gustara. A ella le pareció extraño, ya que me encantan la mayoría de las legumbres como judías pintas , frijoles negros y guisantes de ojos negros . Pero mantuve mi posición y seguí insistiendo en que no era un fanático.

Unos meses después, estaba de viaje en Florida. Mientras explorábamos los Cayos de Florida, nos detuvimos a comer en un lugar junto al agua que era conocido por su marisco frito. Mientras pedíamos, la camarera mencionó que una de las especialidades de ese día eran las judías de mantequilla. Una amiga del norte de Texas dijo que le encantaban las judías de mantequilla e hizo un pedido. Cuando me preguntó si quería compartirlas, negué con la cabeza y admití que no me gustaban.

Sin embargo, cuando llegó el cuenco de judías de mantequilla calientes, estaban perfumadas con jamón y hierbas. Mi amiga les dio un mordisco y declaró que eran un buen ejemplo del plato. De hecho, le gustaron tanto que ignoró la variedad de fritos que había en la mesa y se centró en su cuenco.

Curioso, le pregunté si podía probarlo y me dio una cuchara. Me sumergí y cogí unas cuantas judías junto con el caldo espeso y un pequeño trozo de cerdo y di un bocado. Estaban tiernas, sabrosas, saladas y ahumadas. Le pregunté si las judías de mantequilla eran siempre tan buenas, y me dijo que cuando se preparaban bien lo eran.

¿Cómo no lo sabía?

Aunque el nombre de judías de mantequilla es encantador y promete un plato cremoso y rico, por alguna razón siempre había asumido que eran tan desagradables como su forma más joven, que recibe el nombre de judías de lima.

Ahora bien, esta es una opinión que se remonta a la mala preparación habichuelas de lima de la infancia, en la que las alubias eran pastosas y duras. Una vez que supe que las judías de mantequilla eran habas que se habían dejado crecer hasta alcanzar su forma completa y grande, decidí evitarlas también.

Sin embargo, las alubias de mantequilla tienen una larga herencia en la mesa sureña, y junto con mi abuela y mi amigo, que llevan mucho tiempo enamorados de ellas, resulta que si preguntas a la mayoría de las personas con raíces en el Sur también compartirán un recuerdo de alubias de mantequilla. De hecho, el Dallas Morning News se refirió en una ocasión a ellas como el filet mignon de las judías, y el grupo de Georgia B-52s incluso las ha conmemorado en una divertida y pegadiza canción.

En Texas, son más un plato casero que uno que se encuentra en los restaurantes, aunque de vez en cuando los verá en locales de barbacoa, cafés de pueblos pequeños y lugares de comida para el alma. Los tejanos con raíces en el sudeste asiático y América Latina también las incluyen en sus platos. Aunque las judías de mantequilla sean originarias de Perú, está claro que son apreciadas por gente de todo el mundo, lo que las convierte en un alimento muy igualitario. De hecho, como cantaron una vez los B-52: «¡A todo el mundo le gustan las judías de mantequilla!».

Para las mías, las cociné como lo hacía mi familia y las cociné a fuego lento con un jarrete de jamón carnoso y ahumado. Como no tardan tanto en ablandarse como otras alubias secas, descubrí que el uso de ajo y cebolla en polvo en lugar de aromas frescos aportaba más sabor en el tiempo de cocción reducido. Una hoja de laurel añade un toque herbáceo, y la pimienta negra, así como unos chorritos de vinagre de pimienta, dan a las abundantes y tiernas alubias un toque.

Las alubias con mantequilla pueden ofrecerse como plato principal o como guarnición. Algunos los disfrutan con arroz, aunque si sigues la sugerencia de mi abuela, también querrás una sartén caliente de pan de maíz para acompañarlos.

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Alubias de mantequilla de Texas

Curso Plato de acompañamiento
Cocina Sur, Texano
Tiempo de cocción 1 hora 15 minutos
Porciones 8

Ingredientes

  • 1 libra judías de mantequilla secas (habas grandes)
  • 1 cucharada sal kosher
  • 1 cucharadita pimienta negra
  • 2 cucharaditas ajo en polvo
  • 2 cucharaditas cebolla en polvo
  • 1 hoja de laurel
  • 1 jamón ahumado
  • 1 cucharadita vinagre de pimienta

Instrucciones

  • Coloque las judías de mantequilla en una olla. Cúbralas con 2,5 cm de agua y añada la sal, la pimienta, el ajo en polvo y la cebolla en polvo. Lleve la olla a ebullición a fuego alto, luego apague el fuego y tape la olla y déjela reposar durante 20 minutos.
  • Precalentar el horno a 300°F.
  • Cuando las alubias hayan estado en remojo durante 20 minutos, añade a la olla la hoja de laurel y el jarrete de jamón. Tapar la olla e introducirla en el horno y cocinar tapada durante 45 minutos. Retirar la tapa y continuar la cocción hasta que estén tiernas, unos 15-30 minutos, dependiendo de las alubias. Sacar la olla del horno.
  • Saca el jarrete de la olla, retira la corteza y el hueso y corta la carne en dados. Vuelva a incorporar la carne a la olla y añada el vinagre de pimienta. Pruebe y rectifique la sazón.
  • Servir caliente.
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