Recetas de aperitivos

Horchata, una bebida refrescante de arroz y almendras

Tengo que admitir que la primera vez que comí horchata no fue en Texas. No, la comí aquí, en mi barrio de Nueva York, en un carrito de comida mexicana que frecuento los domingos. Ahora bien, este carrito no la vende durante todo el año -cuando hace frío tienen champú en su lugar. Pero hace poco, cuando el sol brillaba y no hacía falta más que una chaqueta ligera para mantener a raya la brisa, mi vendedor me hizo una seña y me dijo en español: «¡Por fin tengo horchata!».

La horchata es una de esas bebidas que nunca pensé en preparar en casa. Para mí, siempre ha sido una delicia callejera, un refresco que tomo en los días calurosos cuando voy a comprar chiles a Queens o el perfecto acompañamiento fresco para un taco picante.

Horchata | Homesick Texan

Pero la semana pasada recibí un correo electrónico de una lectora que se había enamorado de ella cuando vivía en Texas, pero que no podía encontrarla donde ahora vivía. Me preguntaron si tenía una receta y decidí ver qué podía encontrar.

¿Has probado alguna vez la horchata? Es lo que se conoce como un agua fresca, que es una bebida mexicana que es una mezcla de agua endulzada con frutas, semillas, frutos secos o granos. En las calles de Ciudad de México, en cada esquina hay carritos que venden estas bebidas refrescantes, pero también puedes encontrarlas en restaurantes. Por ejemplo, en el lugar donde comí un par de veces. Cuando te sentabas, el camarero te daba la bienvenida con su agua fresca del día y este vaso nunca estaba vacío, ya que el camarero estaba pendiente de mantenerlo lleno. La presentación y el ritual me recordaban a la forma en que los tejanos beben su té helado: un vaso sin fondo de líquido fresco y vigorizante que va con todo, especialmente con los platos picantes.

La horchata es muy cremosa y la primera vez que la tomé pensé que estaba hecha con leche. Pero en realidad es una combinación sin lácteos de arroz, almendras, azúcar y agua. La mayoría le echa un poco de canela, vainilla y lima para darle más profundidad y sabor. Al investigar las recetas, me di cuenta de que había poca variación en el método: simplemente se remoja el arroz pulverizado con almendras blanqueadas durante la noche, se mezcla con agua, se cuela y se disfruta. Claro que hay que tener un poco de paciencia, pero la horchata merece la pena.

Horchata | Homesick Texan

En los meses más cálidos siempre encontrarás una jarra de té helado en mi nevera. Pero voy a tener que hacer espacio, ya que ahora planeo mantener una jarra de horchata allí también. Claro, no dejaré de tomar horchata en la calle -necesitaré algo para regar los tacos y tamales- pero ahora que sé lo sencilla que es de hacer en casa no hay razón para no disfrutarla en cualquier momento.

Horchata

Porciones 8

Ingredientes

  • 2/3 taza arroz sin cocer
  • 1 1/4 tazas almendras blanqueadas
  • 1 cucharadita zumo de lima recién exprimido
  • 1 cucharada cáscara de lima fresca
  • 1 canela en rama
  • 1 cucharadita vanilla extract
  • 1 taza azúcar o azúcar moreno (dependiendo de lo oscura que quiera la bebida)

Instrucciones

  • En una batidora o molinillo de especias, moler el arroz hasta que quede en polvo. Poner el arroz molido, las almendras, el zumo de lima, la ralladura de lima y la rama de canela en una olla y cubrir con 2 tazas de agua caliente. Dejar reposar toda la noche o durante 8 horas.
  • Una vez que la mezcla se haya puesto en remojo, saque la rama de canela y vierta el contenido en una licuadora con 2 tazas de agua y bata hasta que quede suave. Coge un colador de malla con doble forro de gasa y, sobre un cuenco o jarra, vierte lentamente la mezcla, escurriendo la gasa para sacar hasta la última gota. En este punto debería tener un líquido lechoso y suave. Si aún quedan trozos de arroz y almendra flotando, vuelva a colarlo.
  • En una olla, calienta 1 taza de azúcar y 1 taza de agua a fuego medio hasta que el azúcar se haya disuelto. Incorpore esta agua azucarada a la horchata, junto con la vainilla. Añade 1 taza más de agua y sírvela con hielo o fría.
  • Se conserva durante varios días en el frigorífico, ¡pero apuesto a que no durará tanto! Y puede que notes algo de separación después de un día, pero basta con removerlo y volverá a estar bien.