Recetas de acompañamiento

Receta de frijoles refritos: una búsqueda de la vida

Nací con una cuchara de plata en la boca, y estaba llena de una porción abundante de frijoles refritos. Vale, puede que la cuchara no fuera exactamente de plata, pero desde que tengo uso de razón, los frijoles refritos han sido mi comida favorita. Cuando mis padres eran jóvenes y aún estaban en la universidad, a menudo comíamos en Pancho’s porque a los niños les daban arroz y frijoles gratis. Y como yo era demasiado joven para resentirme por comer lo que era esencialmente comida para pobres, me enamoré de los frijoles refritos: la textura, el sabor, la forma en que me llenaban la boca y la barriga con un bocado exquisito y sabroso. Los anhelaba todo el tiempo. Incluso hoy, mientras disfruto de la comida que se encuentra entre los arroz y frijoles en el típico plato Tex-Mex, sigo comiendo primero los frijoles y considero todo lo demás como secundario. Incluso he llegado a pedir un plato extra de frijoles refritos sólo para satisfacer mi deseo.

Algunos de mis frijoles refritos favoritos en el planeta se sirven en Las Manitas en el centro de Austin, TX. Esta cafetería es conocida por sus desayunos, pero a mí no me importa nada más que los frijoles. Le recomendé el restaurante a mi amiga Christine cuando hizo un viaje reciente a Austin, insistiendo en que debía probar los frijoles. Y, como ella señaló, no le decepcionaron. Siempre sospeché que los frijoles de ensueño se hacían con grasa de tocino, y tras una rápida llamada al restaurante mi corazonada se confirmó. La encantadora mujer con la que hablé no me dio una receta en sí. Pero sí compartió conmigo su técnica, que es muy sencilla. Sólo hay que freír tocino, retirar la carne cocida, echar las judías a la olla y triturar. Así es como he hecho las mías durante mucho tiempo, y me alegré de haberlo hecho correctamente todo el tiempo. Y aunque muchos otros pueden usar manteca de cerdo para hacer sus frijoles refritos, que también los hace suaves y lisos, yo prefiero usar grasa de tocino porque tiene ese sabor ahumado añadido.

refried beans | Homesick Texan

Robb Walsh ha llamado a los frijoles refritos el puré de patatas de Tex-Mex y tiene razón. Son nuestra comodidad, nuestro alimento básico y nuestra necesidad. No se puede tener una comida Tex-Mex sin ellos. Para mí, son la base de todo gran plato. Este blog incluso se fundó en ese principio: mi búsqueda de buenos frijoles refritos. Sin embargo, no me atrevo a decir que son excelentes, porque eso suele ser demasiado pedir. Pero incluso con mis estándares ligeramente rebajados, rara vez encuentro frijoles refritos deliciosos -y mucho menos sublimes- aquí en el noreste.

Lo atribuyo a que la gente intenta ser sana. Aunque se puede hacer una tanda decente de frijoles refritos fritos en aceite de cacahuete, la única manera de conseguir los mejores frijoles refritos es freírlos en grasa de cerdo. Y como mucha gente tiene aversión a los productos porcinos, este paso crucial suele omitirse. Pero, como he descubierto muchas veces, también se omite el condimento y el cuidado, lo que deja un montón de papilla marrón y sin sabor. Así que no quiero desanimar a los cardiosaludables o a los vegetarianos: se pueden freír en aceite de cacahuete y añadir suficiente cebolla, ajo y especias para darles un buen sabor. Pero si quieres ese bocado memorable y auténtico, lo mejor es usar grasa de tocino o manteca de cerdo.

Además de que los frijoles refritos son uno de los primeros alimentos que me llevo a la boca, hace poco tuve una revelación sobre otra razón por la que estoy tan enamorada de ellos. Echa un vistazo a esta foto:

Esta es una vista típica del oeste de Texas. Fíjate bien en el suelo. ¿Te recuerda algo? ¿Lo ves? Para mí, tiene el color y la textura de los frijoles refritos. Así que no es de extrañar que me gusten tanto los frijoles refritos: me recuerdan el rico suelo sobre el que descansa mi estado. Son una encarnación comestible de Texas, tanto nuestra base como nuestro corazón, un alimento básico y una necesidad.

Así que me voy a Texas dentro de unos días y, aunque mi estancia allí sea corta, pienso darme un capricho con mis comidas favoritas. Y levantaré mi tenedor para ustedes, queridos lectores, por acompañarme mientras reflexiono sobre la vida, el amor y, por supuesto, la búsqueda de buenos frijoles refritos.

Frijoles refritos

Porciones 6

Ingredientes

  • 1 libra judías pintas secas
  • 1 cucharada sal kosher
  • 1/4 libra sal de cerdo cortada con un cuchillo
  • 1/2 cebolla amarilla mediana, entera
  • 4 rebanadas bacon sin cocer
  • 1/2 taza cebolla amarilla mediana, cortada en dados
  • 1 diente de ajo picado

Instrucciones

  • Coloca las judías en una olla grande con la sal y cúbrelas con 5 cm de agua. Puedes dejarlas en remojo toda la noche o hacer un remojo rápido llevándolas a ebullición y luego apagando el fuego y dejándolas reposar durante una hora.
  • Después del remojo, añadir a la olla la mitad de la cebolla en la olla y la carne de cerdo salada. Llevar las judías a ebullición, tapar y cocer a fuego lento durante una hora, removiendo de vez en cuando.
  • El tiempo de cocción de las alubias dependerá de su frescura y de la dureza del agua. Si no están completamente cocidas después de una hora, deja que se cuezan un poco más hasta que estén listas.
  • Deseche la carne de cerdo salada y la cebolla y, a continuación, escurra las alubias, reservando 1/2 taza del caldo de alubias.
  • Cocinar el bacon en una sartén a fuego medio-bajo, dándole la vuelta una vez, hasta que esté crujiente y la grasa se haya consumido, unos 10 minutos. Retirar el beicon y guardarlo para otro uso.
  • Dejando la grasa del tocino en la sartén, añada la cebolla cortada en dados y cocine a fuego medio-bajo durante 5 minutos o hasta que se ablande, luego añada el ajo picado y cocine durante otro minuto.
  • Añadir las alubias cocidas y escurridas a la sartén, añadiendo 1/4 de taza del caldo de alubias. Triturar las alubias con un pasapurés, añadiendo más caldo de alubias para conseguir la humedad deseada. Seguir removiendo el puré de alubias en la grasa de tocino hasta que la textura sea una pasta gruesa. Servir caliente.