Recetas de aperitivos

Felix queso

Así que, lo primero es lo primero. Nunca he comido el famoso queso Félix en su lugar de origen, una cadena regional de restaurantes del sureste de Texas propiedad del fallecido pionero del Tex-Mex Félix Tijerina, que abrió por primera vez en 1937. No estoy seguro de por qué mi familia nunca comió allí, pero tal vez sea porque somos trasplantados de Dallas, y la gente que se vuelve loca por Félix suele haber nacido y crecido en el área de Houston.

Dicho esto, durante años no he oído más que alabanzas y burlas sobre este queso. Esto último se debe principalmente a su peculiar aspecto (algunas fotos mal iluminadas lo hacen parecer inapelablemente aceitoso e incomible), mientras que lo primero se debe a su sabor y textura únicos. Y para los que adoran el queso Félix, de verdad, de verdad,realmentelo adoran. De hecho, es tan adorado que cuando el último restaurante Felix de Westheimer cerró en 2008, la gente hizo pedidos del tamaño de un galón de queso para almacenarlo en sus congeladores. Estos fans no podían soportar la vida sin su amada salsa.

Afortunadamente, otro restaurante de Houston llamado El Patio compró los derechos de las recetas de Félix y ahora se pueden conseguir muchos de los viejos favoritos allí, como las enchiladas de queso, los tacos crujientes y, por supuesto, dicho queso. Como ningún libro sobre el queso estaría completo sin una receta de este icono de Houston, el año pasado, cuando estaba haciendo mi gira del queso por Texas mientras haciendo mi investigación Una tarde hice una parada allí. Me encantó poder comer por fin queso Félix.

Cuando llegué al restaurante eran alrededor de las tres de la tarde, que es entre comidas, así que la sala estaba tranquila. Me senté y la camarera me trajo un menú pero sin mirarlo le dije que estaba allí por el Félix queso. Ella sonrió y dijo: «¡Tan favorito!». Le confesé que nunca lo había probado y que estaba un poco dudosa por su extraña apariencia, pero ella negó con la cabeza y dijo que era excelente y que lo comía siempre. Hice mi pedido y, mientras esperaba, comí las crujientes y saladas patatas fritas y la refrescante salsa de tomate.

Unos minutos más tarde, me trajo mi queso y, efectivamente, tenía un aspecto tan extraño en persona como en las fotos. Tal vez no tan feo como algunas de las imágenes que había visto, pero se sentó sólido en el tazón como una masilla batida con un foso de aceite rojo empezando a formar en los bordes exteriores del queso. Cogí una patata frita e hice la primera inmersión.

Felix queso | Homesick Texan

Por el peso del queso, supuse que sería difícil de mojar, pero el queso cedió y mi patata frita se deslizó fácilmente en el cuenco. Tomé mi chip, ahora cargado de queso, y tomé un bocado. Ahora, no estoy seguro de lo que estaba esperando, pero el queso era rico con las notas terrosas de chile ancho, comino y pimentón, y había un toque de dulzura de los tomates y las cebollas, también. Era el perfil de sabor del clásico Tex-Mex. En cuanto a la textura, era sorprendentemente esponjosa y, aunque era ciertamente gruesa, no era pesada, sino suave como una almohada. Para ser honesto, el queso Félix es un poco difícil de describir, pero seguí comiéndolo felizmente y ahora entendí por qué era tan querido. No hay ningún otro queso que se le parezca.

Después de tomar notas, cuando volví a casa intenté hacer mi propio lote. Después de probar varias recetas que han aparecido a lo largo de los años en varias publicaciones de Houston que eran todas diferentes, y después de leer una entrevista con la esposa de Félix donde reveló que el chile ancho jugaba un papel clave, se me ocurrió mi propia amalgama, que no sólo aparece en mi libro, sino que también estoy compartiendo con ustedes hoy.

Los puristas pueden burlarse de que no es del todo exacto, pero la mancha de aceite especiado con chile que se acumula en una gruesa cama de queso derretido está presente y es deliciosamente única. Y si nunca tuvo la oportunidad de visitar Félix cuando estaba abierto o no tiene planes de estar pronto en Houston para ir a El Patio, le sugiero que pruebe este queso único. No sólo es un clásico del Tex-Mex y un pedazo de la historia culinaria de Texas, sino que también es simplemente divertido de comer.

El proceso de elaboración del queso es un poco inusual, ya que después de cocer los tomates y los aromas con las especias se añade una pasta hecha con agua y harina. No se trata de un roux clásico, pero esta pasta da al queso su textura distintiva. Hay que remover mucho, pero se hace rápidamente y una vez que se echa el queso en un bol y se pasan los trozos de tortilla, imagino que el queso también desaparecerá rápidamente. El queso Félix puede ser curioso, pero también es maravilloso. Y aunque he llegado tarde a la fiesta, me alegro mucho de haber llegado por fin.

Felix queso

Porciones 4

Ingredientes

  • 1⁄4 taza aceite vegetal
  • 1⁄4 taza cebolla amarilla picada
  • 3⁄4 taza tomates de uva cortados en cubos
  • 1 clavo de olor ajo picado
  • 1 cucharadita chile en polvo
  • 1 cucharadita pimentón
  • 1/4 cucharadita sal kosher
  • 1/4 cucharadita cayena
  • 1⁄4 taza harina de uso general
  • 1⁄4 taza agua
  • 8 onzas queso americano amarillo, rallado
  • Chips de tortilla, para servir

Instrucciones

  • En una cacerola mediana, calentar el aceite a fuego lento. Añade la cebolla, los tomates, el ajo, el chile en polvo, el pimentón, la sal y la cayena y cocina, removiendo de vez en cuando, hasta que los tomates se hayan desintegrado casi por completo, de 6 a 8 minutos.
  • Bata la harina y el agua para hacer una pasta y añádala a la sartén. Remover un par de veces hasta que la pasta esté bien combinada con las verduras. Sin dejar de remover, añada el queso, que debe combinarse rápidamente. A medida que el queso se derrita, el queso se volverá espeso y casi como una masilla. No se alarme. Esta es la textura adecuada, ya que no es un queso cremoso. Pruebe y ajuste los condimentos, si lo desea.
  • Pasar el queso a un recipiente para servir, a una olla pequeña de cocción lenta, o a un plato de cocción al fuego. Servir inmediatamente con chips de tortilla.