Recetas de acompañamiento

Ensalada de tomate y pepino con picatostes de pan de maíz

Mi primera experiencia con la panzanella, o ensalada de pan, fue en una reunión al aire libre a finales de verano hace muchos años en Texas. En aquel momento, desconfiaba un poco de la ensalada, ya que pensaba que los grandes trozos de pan resultarían extraños y empapados al mezclarse con los jugosos tomates y los crujientes pepinos. Pero en realidad, resultó ser brillante. Si eres el tipo de persona que disfruta absorbiendo el aceite y el vinagre con pan crujiente, entonces este era tu tipo de plato.

Cuando oí hablar de la ensalada de pan de maíz, supuse que recrearía aquella ensalada italiana de tomate y pepino que me encantaba, con picatostes de pan de maíz en lugar de pan del día. Sin embargo, cuando por fin la conocí, descubrí que el plato sureño conocido como ensalada de pan de maíz suele consistir en capas de alubias, maíz, tomates, queso, mayonesa y, por supuesto, pan de maíz desmenuzado servido en un gran cuenco de cristal.

Ensalada de tomate y pepino con crutones de pan de maíz | Homesick Texan

La ensalada de pan de maíz estaba buena, pero no era exactamente lo que tenía en mente. Debido al calor, me apetecía algo menos rico que pudiera mostrar la gloria de los tomates de verano. Mi ensalada ideal sería tomates y pepinos ligeramente aliñados y mezclados con un puñado de picatostes de pan de maíz.

Mientras leía un poco, me topé con una receta de Frank Stitt que casi creó la ensalada en la que había estado pensando. Era la clásica panzanella con un solo cambio: utilizaba pan de maíz en lugar de pan de levadura. Era un buen punto de partida, pero decidí que si iba a utilizar pan de maíz también podría hacer que el resto de la ensalada tuviera un sabor tejano.

Para hacer la transformación, sustituí los pimientos por jalapeños, la albahaca por cilantro, y preparé una vinagreta sencilla con sólo aceite de oliva, zumo de lima, comino y cayena. Para mi ensalada, utilicé tomates de colores porque me recuerdan a los tomates que cultiva mi abuela en su granja. (Aunque si no tienes acceso a tomates de herencia, cualquier tomate maduro de temporada funcionará igual de bien). Y para hacer la ensalada un poco más decadente, bañé los tomates y los pepinos con queso Cotija salado. Todo quedó muy bien.

Pero la última pieza del plato -los picatostes de pan de maíz- resultó ser un poco más complicada. En mi primer intento, los añadí cuando la ensalada se estaba marinando, pero pronto se convirtieron en puré. Después de experimentar un poco, aprendí que la mejor manera de que se mantuvieran sólidos era añadirlos justo antes de servir. Los crutones de pan de maíz seguirán absorbiendo parte del aderezo, pero tomarán el fuego brillante de los jalapeños, lo que siempre es de agradecer.

Ensalada de tomate y pepino con crutones de pan de maíz | Homesick Texan

Aunque el pan de maíz es lo que inspiró esta ensalada, son los jugosos y dulces tomates los que son la verdadera estrella. Además de los sabores frescos, lo que me encanta de esta ensalada es lo rápido que se prepara, lo que la hace ideal para una barbacoa o una cena entre semana. Pero si decides hacerla, al igual que pico de gallo Si no se puede hacer, se querrá hacer ahora, cuando los tomates están en su mejor momento.

Ensalada de tomate y pepino con picatostes de pan de maíz

Porciones 4

Ingredientes

  • 1 pepino, pelado y cortado en cubos
  • 1 cucharadita sal kosher, más al gusto
  • 2 libras tomates maduros, sin semillas y cortados en cubos
  • 2 clavo de olor ajo picado
  • 1/8 cebolla roja mediana, cortada en dados (unas 2 cucharadas)
  • 2 jalapeños, sin semillas y cortados en dados
  • 1/4 taza cilantro picado
  • 1 cucharada zumo de lima
  • 2 cucharadas aceite de oliva
  • 1/2 cucharadita comino molido
  • 1/4 cucharadita cayena
  • 4 tazas en cubos de 1 pulgada pan de maíz (preferiblemente de un día)
  • 1/4 taza queso Cotija desmenuzado

Instrucciones

  • Espolvoree el pepino cortado en cubos con 1 cucharadita de sal kosher y déjelo reposar en la nevera durante al menos 45 minutos para que pueda extraer parte del líquido.
  • Mientras tanto, combine los tomates, el ajo, la cebolla, los jalapeños y el cilantro. Bata el zumo de lima, el aceite de oliva, el comino y la cayena y mézclelo con los tomates. Deje marinar en la nevera durante 30 minutos.
  • Precaliente el horno a 350 grados. Coloque los cubos de pan de maíz en una sola capa en una bandeja para hornear. Hornee sin tapar durante 15- 20 minutos, o hasta que estén secos y crujientes.
  • Escurrir los pepinos y mezclarlos con los tomates. Rectificar la sazón y añadir sal al gusto. (Espere a salar la ensalada hasta después de añadir los pepinos porque los pepinos estarán salados). Cubra con el queso Cotija desmenuzado y sirva con los picatostes de pan de maíz al lado, ya que los picatostes se empaparán si permanecen demasiado tiempo en la ensalada.