Recetas Tex-Mex

La clásica ensalada de fritos

Cuando crecía, mi madre servía un plato que llamaba ensalada de judías. Se componía de judías pintas Junto con la lechuga, los tomates, el queso, el aguacate y los chips de tortilla triturados. Lo aderezó con una vinagreta ácida de vino tinto.

Cuando era niña, me quejaba de la noche de ensalada de judías, pero de adulta, me encuentro recurriendo a esta combinación a menudo, ya que es sabrosa, saludable y rápida de preparar. De hecho, cuando le pregunté a mi madre en qué se había inspirado para hacer este plato, me dijo que se basaba en la clásica ensalada de Frito, un estándar tejano muy querido que no sólo es común en la mesa, sino que también es un favorito para las reuniones en el patio y los potlucks.

Aunque los inicios de la ensalada Frito no están claros, tuvo su primera cita en la prensa en 1955, cuando el Waxahachie Daily Light dijo que se iba a servir en las escuelas locales. Aunque si ya era un pilar del menú del almuerzo, probablemente ya se servía mucho antes. Aunque no he podido encontrar una receta impresa anterior o una mención del plato con ese título exacto, en un anuncio de 1938 en Los Angeles Times, la empresa Fritos sugería que añadir sus chips de maíz a las ensaladas proporcionaría un gran crujido.

Frito salad | Homesick Texan

Aunque las menciones posteriores en la prensa, tras su debut en los medios de comunicación de Waxahachie, promocionaron la ensalada Frito como un complemento habitual en las cenas y fiestas tejanas, la primera receta no apareció hasta 1969 en el Plano Star Courier, lo que parece tardío en su cronología, ya que es obvio que la gente la compartía y la servía mucho antes. Esta versión requería una cabeza de lechuga, tomates picados, Frijoles estilo ranchero , queso Longhorn rallado, Fritos, y un aderezo francés embotellado producido por Kraft con la marca Catalina French dressing.

La particularidad del aliño francés Catalina, que se introdujo en 1957, es que no tiene nada que ver con Francia ni con la isla Catalina, que está frente a la costa del sur de California. (De hecho, la Cámara de Comercio de Catalina recibió una vez un correo electrónico de agradecimiento por su aliño homónimo y se quedaron confusos de por qué había ocurrido esto). En cambio, este aliño, hecho con vinagre, aceite, especias y ketchup, es un invento estadounidense que se remonta a principios de siglo.

Hasta principios del siglo XIX, el aderezo francés siempre se describía en los libros de cocina estadounidenses como una vinagreta hecha con la proporción clásica de tres partes de aceite por una de vinagre. A veces también se añadían especias y hierbas. En 1897, un libro de cocina americano llamado Table Talk aconsejaba incluir una cucharada de catsup de champiñones para darle más sabor. Aunque ya no es un condimento habitual, el catsup de setas tiene un sabor similar al de la salsa Worcestershire. Y así comenzó la adición de catsup (o ketchup ) al aliño francés, aunque habría que esperar cinco años más, en el libro de 1902 Mrs. Rorer’s Cookbook, donde se aconsejaba añadir en su lugar el más popular ketchup de tomate.

Cuando se miran las recetas de este aderezo francés al estilo americano, hecho con ketchup y especias, se le suele llamar «aderezo francés picante». Aunque en 1952, una columna gastronómica del Houston Chronicle llamó a su aliño francés compuesto por aceite, vinagre, ketchup, ajo y chile en polvo «aliño de patio», un término que me gusta mucho, ya que invoca una comida relajante servida al aire libre.

No hay información sobre por qué Kraft decidió llamar a este estilo de aderezo francés Catalina, aunque supongo que pretendía transmitir un estilo de vida y una sensación de lugar, de forma parecida a aderezo ranchero o aderezo Thousand Island. Pero aunque ahora es el condimento estándar de la ensalada Frito, ya que su llegada se produjo después del nacimiento de la ensalada, me parece que no sólo es más sabroso hacer mi propio aderezo, sino que he optado por seguir el ejemplo festivo del Houston Chronicle para un aderezo francés picante, ya que, después de todo, es una ensalada tejana.

De hecho, la ensalada Frito, con su crujiente y fresca combinación de iceberg picado, jugosos tomates, rico queso, cremosos aguacates, agrias cebollas, terrosas aceitunas negras y crujientes patatas fritas, es una buena comida para compartir en el patio con sus seres queridos en un día de verano.

Frito salad | Homesick Texan

En mi segundo libro, creé una versión más elegante de este plato, pero a veces se agradece tomar el original y refinarlo sólo un poco. Así que, utilizando ingredientes frescos y haciendo tu propio aderezo (y quizás tus judías) desde cero, este humilde plato se eleva fácilmente. Sin embargo, sigue siendo familiar y querido.

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La clásica ensalada de fritos

Curso Plato de acompañamiento
Cocina Tex-Mex, Texano
Tiempo de cocción 20 minutos
Porciones 6

Ingredientes

Para el aderezo:

  • 1 taza aceite de uva u otro aceite neutro para ensaladas
  • 1/4 taza vinagre de vino tinto
  • 1/4 taza ketchup de tomate
  • 2 cucharaditas mostaza preparada
  • 1/4 cucharadita Salsa Worcestershire
  • 1 1/2 cucharaditas chile en polvo
  • 1 cucharadita cebolla en polvo
  • 1/2 cucharadita ajo en polvo
  • 1/2 cucharadita sal kosher
  • 1/2 cucharadita pimienta negra

Para la ensalada:

  • 1 cabeza de iceberg, picada
  • 2 tazas tomates de uva, en rodajas
  • 2 jalapeños, sin semillas y cortados en dados
  • 1/4 taza aceitunas negras en rodajas
  • 1/4 taza cebolla roja, cortada en rodajas finas
  • 2 tazas Frijoles estilo ranchero u otros frijoles pintos cocidos, enjuagados y escurridos
  • 1 taza (4 onzas) de queso Colby Jack rallado
  • 1 aguacate, pelado, sin hueso y cortado en cubos
  • 2 tazas Fritos u otros chips de tortilla de maíz gruesos

Instrucciones

  • Para hacer el aliño, añada el aceite, el vinagre, el ketchup, la mostaza, el Worcestershire, el chile en polvo, la cebolla en polvo, el ajo en polvo, la sal y la pimienta en un tarro, ponga la tapa y agite hasta que el aliño esté bien mezclado. También puede batir los ingredientes.
  • Para hacer la ensalada, mezcle el iceberg, los tomates, los jalapeños, las aceitunas, la cebolla roja, los frijoles, el queso, el aguacate y las papas fritas hasta que estén bien combinados.
  • Sirve la ensalada con el aderezo aparte. Si vas a llevarla a una reunión, añade los aguacates y los Fritos justo antes de servirlos para que se mantengan frescos.