Recetas de acompañamiento

Damas del almuerzo y okra frita

Los almuerzos escolares son un tema candente con el reciente comienzo del curso escolar. Todo el mundo, desde el New York Times hasta el New Yorker, parece opinar al respecto. La mayoría de estos artículos se centran en cambiar el tradicional almuerzo escolar de su mediocridad sancionada por el gobierno a algo que tenga valor nutricional. Pero, por supuesto, muchos niños tienen un paladar bien formado para la comida basura, y son reacios a los alimentos que no están fritos o cargados de azúcar. Un estudiante que aparece en el perfil de Burkhard Bilger en el New Yorker sobre la chef de la escuela de Berkeley (California), Ann Cooper, se lamenta de los nuevos menús de Cooper, en los que abundan las verduras: «…Echaba de menos toda la carne del año pasado. Se puso a comer su ensalada de col rosa. ‘Me voy a Texas’, dijo». Aunque no se explica si realmente se está mudando a Texas o sólo quiere mudarse a Texas porque cree que habrá más carne servida con su almuerzo escolar, el comentario me hizo reír. No recuerdo que las señoras de los almuerzos tejanos sirvieran enormes porciones de carne, pero seguro que había mucha okra frita.

En retrospectiva, creo que tuve suerte porque mi madre me preparaba el almuerzo todos los días y rara vez comía lo que me servían las señoras de la cafetería. Pero de niño, cuando todo el mundo a tu alrededor tiene una bandeja y tú llevas un kit de almuerzo de Cerdos en el Espacio lleno de un sándwich de mantequilla de cacahuete y plátano en pan casero de trigo integral; una pieza de fruta; una bolsa de lo que ella llamaba «miscelánea», pero que yo llamaría ahora mezcla de frutos secos; pasas, nueces y coco seco; y un termo lleno de leche… bueno, no eres guay. Incluso los otros niños que traían sus almuerzos tenían que comer carne procesada con queso americano en el pan blanco de la señora Baird, una bolsa de Fritos y Zingers. Odiaba tener como padres a los locos por la comida sana, pues me hacía parecer raro ante mis compañeros tejanos.

Mi madre era entonces profesora de educación especial en la escuela a la que yo asistía. A finales de noviembre, tuvo una gripe horrible y tuvo que quedarse en casa unos días. Pero todas las mañanas se las arreglaba para salir de la cama y prepararme la comida. Eso sí que es amor. Pero, por supuesto, yo era un mocoso que no sabía nada mejor. Así que cuando llegó la hora del almuerzo, dejé mi kit de almuerzo en mi escritorio y decidí probar la línea. ¡Qué experiencia! Me sirvieron una hamburguesa, quimbombó frito, patatas fritas, pudín de chocolate y leche con chocolate. Y aunque no tenía dinero, no me preocupé: lo tenía cubierto. Cuando llegué a la caja, le dije que cargara mi almuerzo a la cuenta de mi madre. No importaba si realmente tenía una «cuenta» o no. Pero la cajera dijo que sí, y por fin pude comer lo que todos los demás niños estaban comiendo, nada menos que en una bandeja. Estaba en el cielo. El siguiente par de días, repetí mis acciones. Un día hubo pizza, quimbombó frito, patatas fritas y pudín de vainilla. Otro día había carne frita con salsa, quimbombó frito, maíz y pudín de plátano. Todo ello regado con una gloriosa leche de chocolate (en casa me servían leche de algarroba, así que esto supuso una notable mejora en el departamento de sabor). Y lo cargué todo a la cuenta de mi madre.

Okra al horno con tocino | Homesick Texan
Aparte de mi yo de siete años, ¿notas una tendencia? Eso es. Okra frita. Todos los días las señoras del almuerzo en Texas lo servían, y, bueno, es la única cosa que no comería. La okra era gomosa y asquerosa y yo estaba de vacaciones de comida sana. Pero es el final del verano, y los mercados están llenos de okra. Ver todas las historias sobre los almuerzos escolares me impulsó a volver a visitar este alimento básico de las bandejas tejanas. Encontré una receta que estaba horneada con tocino en lugar de frita, y como cualquier cosa con tocino tiene que ser buena, decidí probarla. Y, efectivamente, estaba sabroso. Sigo pensando que el quimbombó es un poco baboso, pero el crujido del tocino y la harina de maíz proporcionan un buen contrapeso.

Y sí, si te lo estás preguntando, me pillaron. Cuando mi madre volvió a la escuela, el director le contó lo que había estado haciendo mientras ella no estaba. Y mi furiosa madre me obligó a devolverle los 2,10 dólares de los tres almuerzos y otros 50 céntimos por unos brownies y galletas de venta al público que también había cargado a la cuenta de mi madre. Pero si mi mal comportamiento me impulsó a volver a ver el quimbombó frito 25 años después, entonces todo valió la pena.

¿Compraste o llevaste tu almuerzo cuando eras niño? ¿Qué opinas de la okra?

Okra al horno con tocino

Porciones 8

Ingredientes

  • 1 taza harina de maíz
  • 1/2 taza harina de uso general
  • 1/4 cucharadita sal
  • 1/4 cucharadita pimienta negra
  • 5 gotas de salsa Tabasco
  • 1/8 cucharadita pimienta de cayena
  • 2 libras quimbombó fresco, lavado, secado y cortado en rondas de 1/2 pulgada
  • 6 tiras de bacon sin cocer, cortadas en dados

Instrucciones

  • Precaliente el horno a 400° F. Engrase ligeramente el fondo de una fuente de horno de 9 por 13 pulgadas.
  • En una bolsa de plástico grande con cierre, combine la harina de maíz, la sal, la pimienta, la salsa Tabasco y la cayena; cierre y agite para combinar. Añada los trozos de quimbombó y agite para cubrir el quimbombó con la mezcla de harina de maíz.
  • Coloque el quimbombó en la fuente de horno preparada en dos capas. Cubra con el tocino. Hornee durante 20 minutos; revuelva ligeramente para asegurarse de que todos los trozos entren en contacto con el tocino. Hornee de 5 a 10 minutos más, hasta que el tocino esté dorado y la okra esté crujiente por fuera.