Condimentos

Receta clásica de queso de pimiento

«Quiero mucho al estado de Texas, pero lo considero una perversión inofensiva por mi parte, y lo discuto sólo con adultos que lo consienten» -Molly Ivins

Aquí todos somos adultos con consentimiento. Y aunque quiero mucho a Texas, no soy un gran aficionado al fútbol y probablemente renuncie a celebrar el gran evento de este fin de semana conocido como el domingo de la Super Bowl. Lo sé, lo sé, se supone que a todos los tejanos les gusta el fútbol, pero de alguna manera nací sin el gen de la afición. Claro, cuando vivía en Texas, nunca me perdía una fiesta de la Super Bowl. Era una fiesta que duraba todo el día, llena de comida y buen humor. Te presentabas alrededor del mediodía y te quedabas hasta el último touchdown. Normalmente había un televisor en cada habitación (incluido el cuarto de baño) y algunas personas incluso conectaban aparatos en el patio. Por supuesto, había grandes cantidades de comida y, bueno, nunca importaba realmente quién estaba en el juego, lo que era realmente importante era cuántas buenas comidas podías consumir. (Aunque si jugaban los Cowboys el ambiente era mucho más tenso ya que el partido realmente importaba).

Después del Día de Acción de Gracias, considero que el domingo de la Super Bowl es el día más importante en el calendario gastronómico de un tejano. En la mesa, encontrarás queso, chili, salsa de siete capas, salchichas, pechuga de cerdo, carne de cerdo tejana… caviar y mi favorito, el queso de pimiento. Técnicamente, el queso de pimiento debería llamarse queso de pimiento, ya que se hace con pimientos. Pero en algún momento, los tejanos, conocidos por sus errores ortográficos y su creatividad (el nombre del estado es incluso una adaptación de una palabra caduca, Tejas, que significa amigos) le quitaron la «i» de más y decidieron llamarlo pimiento. Así es más fácil de pronunciar. Y si no está familiarizado con el plato, es una pasta para untar hecha de queso cheddar rallado, mayonesa, pimientos y especias. Puedes untarlo en sándwiches, usarlo como salsa para patatas fritas y, lo mejor de todo, meterlo en palitos de apio.

No puedo imaginarme una época de mi vida en la que no tuviera una tarrina de este producto en la nevera. Cuando dejé de comer sándwiches de mantequilla de cacahuete y plátano, empecé a prepararme a diario el sofisticado sándwich de queso de pimiento, pepinillos y pavo. Pero también es bueno comerlo directamente del envase con una cuchara.

En Texas, se puede encontrar en cualquier tienda de comestibles, con algunos lugares como el Mercado Central de HEB que tiene una gran bandeja de ella en su impresionante barra de condimentos (y te mostraría una foto de este glorioso despliegue de queso de pimiento, pero la última vez que estuve allí, me echaron de la tienda cuando el gerente me sorprendió tratando de tomar una foto de ella). Cuando me mudé a Nueva York, no se podía encontrar este producto en ningún sitio. Pero no importa, como aprendí enseguida, es algo muy sencillo de hacer. Y lo hecho en casa sabe mejor que lo comprado en la tienda cualquier día.

No es de extrañar que las mismas cualidades que lo convierten en un gran alimento para celebraciones -su suavidad, su sabor, su falta de desafío y su capacidad para estar en un buffet durante horas sin refrigeración- también lo conviertan en un alimento popular comida funeraria . No quiero parecer macabro, pero la muerte es un hecho de la vida. Y mi madre, que es sacerdote episcopaliano, ha tenido muchas experiencias con los servicios funerarios de Texas y confirma que en todos los que oficia, siempre hay queso de pimiento.

Por supuesto, los mejores funerales son siempre una oportunidad para honrar la vida, en lugar de lamentar la muerte. Y hablando de celebrar una vida, esta semana hemos perdido a una gran mujer, la aguerrida columnista Molly Ivins.

Independientemente de si se está de acuerdo con sus opiniones o no, todo el mundo está de acuerdo en que Ivins era una de las grandes ingeniosas de Texas. Era capaz de cautivar a cualquiera con su bulliciosa risa y una sonrisa tan amplia como la del Oeste de Texas. Pero, más allá de su humor y de su carácter, era una defensora de los indefensos, que se esforzaba por hacer del mundo un lugar mejor. Afortunadamente, sus convicciones políticas iban acompañadas de una pizca de ingenio tejano, que animaba su seria cruzada con color y alegría.

Me puse muy triste cuando me enteré de que había muerto, sólo tenía 62 años; era demasiado joven. Y tengo amigos que fueron amigos cercanos y queridos de ella; mi corazón está con ellos y su pérdida. Pero, afortunadamente, su espíritu vivirá para siempre a través de sus libros y sus columnas. Así que te sirvo este plato de queso de pimiento, Molly. Sé que prefieres la frase «queso duro» para referirte a las verdades aparentes y que el queso de pimiento es probablemente demasiado blando y manso para ti. Pero por lo menos es celebratorio y reconfortante. Saluda a Ann Richards de nuestra parte. Tengo una imagen en mi mente de ustedes dos pasando el rato en algún porche celestial, intercambiando comentarios y criticando la ridiculez política a la que todavía estamos sometidos aquí en la Tierra. Y tal vez, ustedes están comiendo, entre otros grandes platos, queso de pimiento.

Queso de pimiento

Porciones 8

Ingredientes

  • 1 libra queso cheddar fuerte, rallado
  • 1 (4 onzas) tarro de pimientos, escurridos y cortados en dados
  • 1/2 taza mayonesa
  • 2 dientes de ajo picados
  • 1 cucharadita polvo de cayena
  • Galletas saladas, chips de tortilla, pan y/o palitos de apio, para servir

Instrucciones

  • Mezclar todos los ingredientes hasta que estén bien mezclados. Enfriar durante unas horas.
  • Servir con galletas saladas, chips de tortilla, pan o palitos de apio.