Recetas de acompañamiento

Con los frijoles viene el arroz

Judías y arroz. ¿Hay dos alimentos que combinen mejor? Bueno, tal vez la mantequilla de cacahuete y la mermelada, pero si me das una ración de alubias, sin duda querré una ración de arroz justo al lado.

Cuando mis padres eran jóvenes y pobres, comíamos fuera una vez al mes en Pancho’s. Les gustaba por dos razones: una, era todo lo que se podía comer y dos, los niños tenían un plato gratis de frijoles y arroz. Por supuesto, los frijoles y el arroz no tenían nada de especial, ya que los comíamos en casa todo el tiempo. Pero no me importó porque me encanta; los dos no sólo son una proteína perfecta, sino que, en mi opinión, también conforman una comida maravillosa.

Muchas culturas tienen una versión de los frijoles con arroz, pero naturalmente, mi versión favorita viene de México: el refrito con carne de cerdo frijoles servidos con un montón de arroz rico en ajo, comino y tomate. Cuando empecé a cocinar para mí, averiguar cómo hacer que los frijoles refritos tuvieran el sabor que debían no fue tan complicado: siempre que se añada grasa de tocino o manteca de cerdo, los frijoles refritos serán suaves y satisfactorios. ¿Pero el arroz mexicano? Ese fue un reto mucho más difícil.

Por alguna razón, me habían enseñado que el arroz mexicano se hacía cocinándolo en Salsa Picante. Era bueno, pero no estaba bien. Yo quería un arroz mexicano más dorado que rojo, más seco que húmedo y más cargado de especias que brillante de acidez. Probé algunas recetas que encontré, pero ninguna me satisfizo.

Mexican Rice | Homesick Texan
Cuando era más joven, trabajé en una fantástica librería de Austin llamada Toad Hall (lamentablemente, ya no está abierta). Si alguna vez has trabajado en una tienda, ya sabes lo que hay que hacer: cuando no hay clientes y has arreglado la mercancía todo lo que has podido, es el momento de charlar con tus compañeros de trabajo.

En Toad Hall, una de mis colegas era una mexicana americana de primera generación que era una excelente cocinera. Ella y yo nos lo pasábamos muy bien hablando de comida. Discutimos temas como la mejor manera de pelar ajos, la mejor manera de envolver tamales y la mejor manera de hacer pan de maíz. Cada conversación era una alegría. Pero como puedo ser un poco densa, tardé casi un año en darme cuenta de que ella podría tener la solución a mi problema: podría saber cómo hacer un buen arroz mexicano.

«Es muy sencillo», respondió cuando le pregunté el secreto. Entonces cogí un lápiz y un papel y escribí su método para hacer arroz mexicano, que había aprendido de su madre, que lo había aprendido de su madre, y así sucesivamente. No me habló de medidas exactas, sino que me dio una amplia serie de pautas. Yo también cocino así, así que entendí su lenguaje, aunque a veces, cuando preparas una receta por primera vez, quieres instrucciones más específicas. Estaba un poco nerviosa.

Esa noche volví a casa y preparé una olla de arroz, cocido en caldo de pollo. Cuando el arroz estaba hecho, salteé un poco de cebolla picada, añadí un poco de ajo picado, comino y pasta de tomate, y cuando todo estaba bien combinado, añadí el arroz cocido. El aspecto era ciertamente bueno: marrón dorado. Y ciertamente olía bien: fragante con comino y ajo. Probé un bocado y fue una revelación: ¡este era el arroz mexicano que había estado buscando!

Una cosa diferente de su receta con respecto a otras que había visto es que el arroz se cocinó por separado de las especias, los tomates y los aromáticos. Al principio me preocupaba esto, pero en realidad, es por lo que ésta tiene éxito, al menos para mí. No soy el mejor arrocero del mundo y me gusta añadir las especias después de que el arroz esté hecho en lugar de cocinarlo todo al mismo tiempo. Esto me da la libertad de improvisar con el sabor. Además, siempre que lo hacía de la otra manera, el arroz salía demasiado blando y las cebollas tenían una textura extraña y húmeda.

Mexican Rice | Homesick Texan

Le agradecí a mi amiga y procedí a pedirle más recetas de su familia, pero antes de que pudiera compartirlas me mudé a Nueva York y perdí el contacto con ella. Desde entonces, he conseguido aprender algunas cosas sobre la cocina mexicana, aunque todavía me gustaría pasar tiempo en la cocina de alguien aprendiendo algunos de sus secretos. Tal vez lo haga algún día. Mientras tanto, sin embargo, estoy disfrutando de la aventura de intentar descubrir las recetas que más me apetecen por mi cuenta.

Arroz mexicano

Porciones 8

Ingredientes

  • 1 taza arroz
  • 2 tazas de caldo de pollo
  • 1 cucharada mantequilla
  • 1 cucharada aceite de oliva
  • 1 cebolla amarilla mediana, cortada en dados
  • 4 clavo de olor ajo picado
  • 1/4 taza pasta de tomate
  • 1 cucharada zumo de lima recién exprimido
  • 1/2 taza cilantro picado
  • 1 cucharada comino molido
  • Sal

Instrucciones

  • Añadir el arroz, el caldo de pollo y la mantequilla en una olla. Llevar a ebullición a fuego alto, remover una vez y tapar. Cocer a fuego lento durante 20 minutos, luego retirar del fuego y mantener tapado de 5 a 10 minutos más.
  • Mientras tanto, en una sartén, a fuego medio-bajo, cocine las cebollas en aceite durante 6 minutos o hasta que estén a punto de dorarse. Añada el ajo a la sartén y cocine durante 30 segundos más. Incorpore la pasta de tomate y el comino y cocine durante 1 minuto. Mezcle el arroz cocido, el zumo de lima y el cilantro, y añada sal al gusto.