Recetas de acompañamiento

Pepinillos de eneldo en la nevera

Al trabajar para una revista semanal, mis viernes por la noche en la oficina son muy tarde. No ponemos la edición en la cama hasta las 9:30, así que a menudo no salgo antes de las 10. En ese momento suelo estar demasiado cansado para hacer otra cosa que no sea tirarme en el sofá.

Este viernes pasado no fue diferente, y mientras el sofá me llamaba, mi estómago vacío insistía con más fuerza en que lo llenara de comida antes de ir al salón. Mientras miraba fijamente mi nevera, me consternó que no tuviera sobras, lo que me dejaba sólo unas pocas opciones fáciles: huevos revueltos, mantequilla de cacahuete en una cuchara o ensalada. Ninguna de estas opciones me llamaba la atención, pero pedir comida para llevar tampoco me gustaba. Hace poco leí las reflexiones de Anthony Bourdain sobre la mala comida, y parafraseando, la mala comida es cualquier cosa hecha sin amor. Tal vez sea la influencia de estas palabras, pero es cierto, realmente se puede saborear esa falta en la oferta de muchos restaurantes. No todos los restaurantes, por supuesto, pero muchas de mis opciones de entrega nocturna no son, digamos, el pináculo de la cocina creativa y cuidadosamente preparada. No podía soportar sufrir una comida mediocre y excesivamente cara.

Mientras mordisqueaba una hoja de lechuga roja rizada, un tarro Mason en el estante inferior de la nevera me llamó la atención. ¿Cómo iba a olvidarlo? Allí estaba mi primer intento de hacer encurtidos de eneldo en la nevera y, después de seis días de agitar el tarro y mantenerlos fríos, por fin estaban listos.

Todos los miembros de mi familia encurten y enlatan como si estuvieran abasteciendo un refugio contra tormentas. Las estanterías de la despensa están llenas de coloridos y reconfortantes tarros Mason rellenos de verduras en escabeche y conservas de frutas -un conjunto de arte comestible muy llamativo. Sin embargo, por alguna razón, nunca he participado en las actividades conserveras de la familia, por lo que el proceso me parecía tan inaccesible como misterioso. Además, siempre creí que se necesitaba una gran cantidad de equipos especializados para realizar el acto, así que nunca me molesté.

Pepinillos de eneldo en la nevera | Texano nostálgico

La elaboración de mermelada requiere un enfoque más técnico, pero hace poco descubrí que hacer encurtidos puede ser tan sencillo como poner las verduras en salmuera en la nevera durante una semana. Y después de comprar unos magníficos pepinos Kirby en el mercado agrícola, decidí que ya era hora de que intentara hacer mis propios pepinillos de eneldo.

He intentado cultivar un jardín de hierbas de interior, y varias de mis plantas han respondido heroicamente a las condiciones hortícolas no tan ideales de mi apartamento: el estragón francés se abre paso por el alféizar de la ventana; la menta chocolate ha explotado con tallos largos y frondosos; la salvia púrpura me sorprende a diario con un crecimiento nuevo y aterciopelado; y la albahaca griega se ha hinchado en varios globos grandes de hojas fragantes y delicadas. Pero mi planta de eneldo languidecía y me di cuenta de que era hora de decirle adiós. Afortunadamente, con las hierbas se pueden comer los fracasos, así que no fue una pérdida total.

Puse lo que quedaba de mi planta de eneldo en un tarro, eché un poco de ajo, semillas de cilantro y granos de pimienta, añadí los pepinos cortados y vertí la salmuera. Luego metí el tarro en el frigorífico y esperé.

No suelo ser una persona paciente, pero después de una semana resistiendo las ganas de abrir el tarro y ver cómo iban los pepinillos, fue muy gratificante poder probar por fin el trabajo de mis esfuerzos. Pero primero, tomé un sorbo del jugo de los pepinillos. Desde que mis tías Jill y Julie (que son sólo unos pocos años mayores que yo, y que al crecer eran más como hermanas mayores que como queridas tías) me retaron a beber zumo de pepinillos cuando tenía cinco años, he estado enganchada; el sabor salado y avinagrado del zumo de pepinillos es uno de mis alimentos favoritos. Además, siempre es un buen indicador de que los pepinillos tendrán un buen sabor.

El zumo de mi tarro de encurtidos caseros no decepcionó. A continuación, saqué una rodaja de pepino y la probé lentamente. Estaba crujiente, ácido y jugoso, con un sabor uniforme a ajo, pimienta y eneldo. Eran tan buenos, si no mejores, que cualquiera de los excelentes pepinillos que se pueden encontrar aquí en Nueva York, pero lo que me hizo saborearlos aún más fue que los había hecho yo mismo.

Pepinillos de eneldo en la nevera | Texano nostálgico

Así que en esa cálida tarde de viernes, cuando mi energía era escasa y mi barriga rugía, me encantó comer directamente del tarro mis propios pepinillos caseros, frescos y picantes, que estaban aún más deliciosos porque habían sido preparados con amor. Así que ahora que he descifrado el código de los pepinillos, es hora de averiguar cómo hacer mermelada. Creo que las conservas caseras harían muy, muy feliz a mi mantequilla de cacahuete.

Pepinillos de eneldo en la nevera

Porciones 1 cuarto de galón

Ingredientes

  • 2 cucharadas sal kosher
  • 1 cucharada granos de pimienta negra
  • 1 cucharada semillas de cilantro
  • 3 clavo de olor ajo picado
  • 1/2 taza eneldo fresco
  • 6 Pepinos Kirby, limpios, sin tallo y cortados por la mitad, a lo largo
  • 1/2 taza vinagre blanco

Instrucciones

  • Coloque la sal, los granos de pimienta, las semillas de cilantro, el ajo y el eneldo en un tarro Mason de un cuarto esterilizado. Coloque los pepinos cortados en capas en el tarro, dejando 1/2 pulgada en la parte superior.
  • Vierte el vinagre y luego llena el resto del frasco con agua, a 1/4 de pulgada de la parte superior. Tapar con la tapa y el anillo, y agitar durante un minuto. Refrigere durante 6 días, agitando diariamente. Se conservará en el frigorífico durante 1 mes.