Condimentos

Cómo hacer mermelada de albaricoque

Dicen que a la tercera va la vencida y así fue para mí en mi intento de hacer mermelada. Y, ¡qué mermelada! Hice posiblemente la mejor mermelada de albaricoque de la historia.

La primera vez que intenté hacer mermelada fue el verano pasado. Tenía un gran lote de fresas magulladas, así que hice una mermelada de fresa, siguiendo las instrucciones de la caja de pectina. No debo seguir muy bien las instrucciones porque lo que obtuve fue una masa espesa y gomosa. El sabor era bueno, pero la textura estaba mal.

Tan traumatizada por mi primera incursión en el mundo de la mermelada, no reuní el valor suficiente para volver a intentarlo hasta hace unas semanas. Esta vez, seguí las instrucciones de un amigo para hacer mermelada en el congelador con un enorme botín de guindas. Pero de nuevo fracasé, ya que dejé hervir la mezcla demasiado tiempo. Después de que la mermelada se enfriara en el tarro, lo que tenía era un trozo de caramelo sólido como una roca, que no era muy apropiado para untar en una tostada.

Sin embargo, no soy de las que se rinden, y el fin de semana pasado, cuando vi una magnífica muestra de albaricoques en el mercado agrícola, decidí intentar hacer mermelada una vez más.

Le pedí consejo a la agricultora para hacer mermelada de albaricoque y me dijo que la clave para hacer mermelada era no pensar demasiado. Yo soy ciertamente culpable de pensar demasiado las cosas, así que esa era una sabiduría que podía utilizar. Luego le pregunté si tenía algún otro consejo y me dijo: «¡La gente que no usa Sure-Jell es snob!».

Mermelada de albaricoque | Homesick Texan

Bueno, ¡eso no era lo que quería oír! No tengo ningún problema con Sure-Jell, pero después de mi desastre con la pectina el verano pasado quería que mi mermelada tuviera un conjunto más suave, así que le pregunté si era posible hacer una mermelada decente sin ella. «Por supuesto», me contestó. «Sólo tienes que asegurarte de que tienes suficiente azúcar.

¿Qué cantidad de azúcar es suficiente? He oído de todo, desde una proporción de uno a uno de azúcar con respecto a la fruta cruda hasta una proporción de 3/4 de azúcar con respecto a la fruta cruda. Como quería que mi mermelada fuera ligeramente ácida, opté por esta última opción.

Después de cortar mis albaricoques y quitarles el hueso, medí la cantidad que tenía y los eché en una olla grande. Añadí 3/4 de taza de azúcar por cada taza de fruta cortada y una cucharada de zumo de limón por cada taza de fruta. Para comprobar más tarde si estaban en su punto, coloqué un plato en el congelador.

Puse la olla en un quemador, puse el fuego a medio-bajo y removí la mezcla cada pocos minutos. Se volvió jugosa. Y entonces la fruta empezó a hacerse papilla. Había espuma, pero seguí removiendo. Al cabo de una hora, la mezcla era como una salsa espesa, con algunos trozos pequeños de fruta, pero en su mayor parte blanda y suave.

Pensando que la mermelada tenía buena pinta y no queriendo que se hiciera demasiado, saqué el plato del congelador y le eché una cucharada de mermelada para ver si estaba lista. Después de un minuto, giré el plato para ver si corría, y la mermelada lo hacía. Así que la cociné durante cinco minutos más y repetí la prueba del plato congelado. Esta vez, la mermelada se mantuvo sólida. La mermelada estaba hecha.

Mermelada de albaricoque | Homesick Texan

Lo envasé en frascos esterilizados, poniendo un chipotle picado con una cucharadita de salsa de adobo en uno de los frascos para obtener la más increíble mermelada picante y dulce, y luego puse mis frascos en el refrigerador. Y a la mañana siguiente tenía la mermelada de albaricoque más bonita, ácida y fragante para poner en mi mantequilla de cacahuete un brindis.

Estoy seguro de que hay métodos más científicos que emplean termómetros y temporizadores, pero este método me ha funcionado bien. Pero todavía soy una principiante, así que por favor, hazme saber en los comentarios qué consejos tienes para hacer mermelada, ¡para que todos podamos ser mejores en este proceso de conservación ancestral!

Mermelada de albaricoque

Porciones 1 pinta

Ingredientes

  • 1 libra albaricoques en rodajas, sin hueso
  • 3 1/2 tazas azúcar
  • 4 cucharadas zumo de limón recién exprimido
  • 2 cucharadas cáscara de limón

Instrucciones

  • Poner los albaricoques, el azúcar, el zumo y la ralladura de limón en una olla, y añadir un par de cucharadas de agua.
  • Coloque un plato en el congelador.
  • Poner el fuego a medio-bajo, y removiendo cada 5 minutos más o menos, dejar que la fruta se cocine. Primero se pondrá jugosa con la fruta intacta, y luego la fruta empezará a desintegrarse. A medida que se cocine, habrá espuma en la parte superior, pero sigue removiendo, no te preocupes por espumarla.
  • Transcurridos unos 30 minutos, la mermelada tendrá unos 2 ó 3 tonos más oscuros y será suave y espesa, con algunos grumos aquí y allá. Cuando cubra el dorso de una cuchara, saque el plato del congelador y coloque una porción de mermelada en el plato. Si se corre, cocínela durante cinco minutos más y vuelva a probarla. Pero si se vuelve sólida, entonces la mermelada está hecha.
  • Colóquelo en un frasco de media pinta esterilizado.
  • Cuando esté a temperatura ambiente, ponle la tapa y mételo en la nevera. Al cabo de unas horas estará más sólido y listo para comer.