Recetas de acompañamiento

No es la berza de tu abuela

Mi nueva amiga Amy me envió la semana pasada berzas. El regalo fue muy apreciado y eran preciosas, pero sólo había un problema: no podía comerlas porque estaban en Facebook.

¿Estás en Facebook? Yo me registré hace unas tres semanas y ya he vuelto a conectar con muchos amigos, tanto antiguos como nuevos. Incluso he descubierto que los mundos pueden chocar cuando, por ejemplo, descubro que un amigo del trabajo es amigo de un amigo del instituto, sin que ninguno de nosotros sepa que nos conocemos.

Twitter es otra aplicación que ha ocupado mi tiempo últimamente. Es un sitio de microblogging en el que sólo tienes 140 caracteres para decir lo que piensas. Hay muchos usos para Twitter, pero yo lo utilizo para charlar con la gente y publicar de vez en cuando alguna consulta o pensamiento inane. Es un poco tonto y a veces parece un poco narcisista, pero también es una forma rápida y fácil de conectar con la gente, lo que para mí es el gran atractivo de Internet.

No es la col de tu abuela | Texano nostálgico
Toda esta vida virtual es divertida, sobre todo cuando estás atado a tu ordenador durante ocho horas al día. Pero una chica todavía tiene que comer.

Y eso me lleva de nuevo a la berza.

Me encanta la berza blanda y suave, ligeramente aderezada con un caldo rico en carne ahumada, ya sea jamón, bacon o pavo (o los tres si te sientes especialmente carnívoro). No hay una gratificación instantánea con la berza, ya que hay que cocinarla durante al menos una hora y media para que esté tan blanda como a mí me gusta. ¿Cómo de blandas? Bueno, como dijo mi abuela cuando preparé las berzas este verano en su granja: «¡Dios, las has cocinado hasta el punto de no ser nutritivas!».

A lo que yo respondo que para eso Dios inventó el licor de olla, que es el delicioso líquido de cocción. Es súper saludable ya que todas las vitaminas que ya no están en las verduras se habrán filtrado en él. Así que bebe y estarás bien. Aunque, a decir verdad, la berza es extraordinariamente resistente y, de hecho, conserva gran parte de su valor nutritivo incluso después de cocinarla durante horas y horas.

No es la berza de tu abuela | Texano nostálgico
Dar una receta de berza es como dar una receta de nachos -tan intuitivo y fácil que no hay mucho que decir. Para las berzas, basta con echar la carne, la cebolla, el ajo, los pimientos y el vinagre en una olla con agua hirviendo. Se deja cocer durante media hora más o menos y se añaden las berzas. Tapa la olla y cocina durante otra hora y media o hasta que tengan la textura que prefieras. Es muy sencillo.

¿Pero qué pasa si no quieres carne en tu col rizada? Eso lo hace un poco más complicado si quieres que tengan buen sabor. La berza es muy amarga y la carne ahumada añade equilibrio a la olla. La riqueza de la carne también da una textura más redonda tanto a la berza como al caldo. Así que hay que encontrar ingredientes vegetarianos que contrarresten el amargor y den un bocado más completo.

Los chipotles en adobo aportarán el humo, mientras que el ajo, la cebolla, los tomates y las zanahorias aportarán el sabor. Para que la acidez equilibre el amargor, es imprescindible un chorrito de vinagre. ¿Y para esa sensación de plenitud y carne en la boca? Me gusta usar mantequilla de cacahuete.

No es la col de tu abuela | Texano nostálgico
No mueva la cabeza: la mantequilla de cacahuete y las verduras van magníficamente juntas. Además, los africanos llevan mucho tiempo combinando cacahuetes con sus verduras, por lo que es una combinación de sabores clásica. Y aunque la mantequilla de cacahuete no hace que las verduras tengan demasiado sabor a nuez, añade una riqueza tanto a las verduras como al caldo que puede faltar en las verduras que no están hechas con carne. Así que, aunque me encantan las verduras de ambas formas, a veces no quieres carne y necesitas un sustituto adecuado.

Y cuando termine de comer mis verduras en el almuerzo de hoy, me encontrarás de nuevo frente al ordenador. Si quieres saludar, me encontrarás bajo Tejano nostálgico en Facebook y homesicktexan en Twitter.

No son las berzas de tu abuela

Porciones 8

Ingredientes

  • 3 racimos col rizada (alrededor de 3 libras)
  • 1 cebolla amarilla mediana, cortada en dados
  • 4 clavo de olor ajo picado
  • 1 zanahoria, pelada y cortada en dados
  • 2 cucharadas aceite de oliva
  • 2 tomates, pelados y cortados en dados o 1 lata (14 onzas) de tomates cortados en dados, escurridos
  • 2 chiles chipotles en adobo, picados
  • 1/4 taza mantequilla de cacahuete suave
  • 1 cucharada vinagre de sidra de manzana
  • Sal y pimienta negra
  • Salsa picante como Tabasco, para servir

Instrucciones

  • Limpiar bien cada hoja de berza y retirar las nervaduras y los tallos. Parta cada hoja por la mitad.
  • En una olla grande u horno holandés, saltear a fuego medio las cebollas y las zanahorias en el aceite de oliva, hasta que se doren ligeramente, unos 10 minutos. Añadir el ajo y cocinar durante 1 minuto más. Añade los tomates y los chipotles. Añade las hojas arrancadas a la olla y agrega cuatro tazas de agua. Lleve el agua a ebullición y, a continuación, baje el fuego para que hierva a fuego lento. Añade el vinagre y revuelve la mantequilla de cacahuete.
  • Cocine las verduras durante una hora y media, o hasta que tengan la textura que prefiera. Pruebe y añada sal y pimienta negra. Servir con vinagre de pimienta o salsa picante como el Tabasco.