Recetas de aperitivos

Chile con queso al estilo de El Paso, 1947

El Paso ha sido durante mucho tiempo una de mis ciudades favoritas. Cuando me planteé dónde vivir a mi regreso a Texas, El Paso ocupaba un lugar destacado en la lista, y lo eliminé únicamente porque no conocía a nadie allí y porque seguiría siendo necesario un viaje en avión para visitar a mi familia. Sin embargo, la belleza del paisaje, la amabilidad de la gente y la deliciosa comida hicieron que esa elección fuera un reto.

Llevo bastante tiempo visitando El Paso, aunque al principio simplemente volaba, alquilaba un coche y conducía hasta Marfa. Nunca me quedaba mucho tiempo en la ciudad. Sin embargo, en un viaje hablé con una amiga que se había criado allí y me aconsejó que, antes de salir a la carretera, probara el chile con queso, diciendo que no era como el queso Tex-Mex que yo había comido durante mi infancia. Me dio una lista de lugares para probar y seguí su consejo.

Si ha leído mi libro sobre queso Entonces ya conoces el resto de esta historia. Básicamente, me sorprendió la diferencia entre el estilo de queso de El Paso y el estilo Tex-Mex. De hecho, cuando la mayoría de la gente piensa en queso piensan en un tazón caliente de queso procesado cremoso, salpicado de chiles verdes y listo para ser sumergido con chips de tortilla.

Chile con queso al estilo de El Paso, 1947 | Homesick Texan

En El Paso, sin embargo, el chile con queso no es lo mismo. Aunque sí, hay queso y chiles, el queso es blanco para fundir, como el asadero, el Muenster o el Monterey Jack. Y los chiles verdes largos asados son abundantes, y tanto los pimientos como el queso son compañeros por igual. Se diferencia de queso flameado (o fundido), en el sentido de que hay líquido, como caldo o lácteos, para diluir la mezcla. Aunque se puede disfrutar con patatas fritas, también se echa en tortillas, se envuelve en burritos y se utiliza como salsa para carnes asadas y enchiladas.

Los antecedentes completos se cuentan en mi libro, pero para resumir la historia, el queso de El Paso es un vínculo directo con los orígenes mexicanos del chile con queso. Es el queso original y, como tal, merece mucho respeto. Puede que no sea lo que uno está acostumbrado, pero no por ello es menos delicioso. A mí me encanta y creo que a usted también.

Al investigar, me encontré con muchas versiones del queso de El Paso. Algunas recetas llevaban caldo, otras crema de leche y otras leche. Las probé todas, y todas estaban deliciosas. El reto para mí era saber cuáles incluir en el libro.

Una de las recetas que no entró en mi libro fue una curiosa que provenía de un libro de cocina de 1947 producido por el El Paso Herald Post. Lo que la diferenciaba de las demás era que sólo utilizaba tres ingredientes: queso crema, leche evaporada y un puñado de chiles verdes largos asados y picados.

Como era el único que no llevaba queso blanco semiduro, tuve dudas al prepararlo por primera vez. Sin embargo, se preparó en un abrir y cerrar de ojos y tenía el mismo sabor que muchas de las demás. Aunque lo probé con condimentos adicionales, como comino molido y ajo en polvo, descubrí que sólo un toque de sal era suficiente para que el queso brillara. Este sencillo dip pronto se convirtió en un nuevo favorito.

Chile con queso al estilo de El Paso, 1947 | Homesick Texan

Si no está familiarizado con el chile con queso al estilo de El Paso, puede parecer inusual al principio. Pero cuando lo coma con chips de tortilla o tortillas de harina, sepa que reconocerá inmediatamente a un amigo quesero familiar, y un plato que es tan espléndido como el lugar de donde procede.

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Chile con queso al estilo de El Paso, 1947

Ingredientes

  • 8 chiles verdes largos
  • 8 onzas queso de untar
  • 2 (5 onzas) latas de leche evaporada
  • Sal Kosher

Instrucciones

  • Primero tendrás que asar los chiles. Coloca los chiles bajo el asador hasta que se ennegrezcan, unos 5 minutos por lado. Coloca los chiles en una bolsa de papel o de plástico para alimentos, ciérrala bien y deja que los chiles se cocinen al vapor durante 20 minutos. Saque los chiles de la bolsa y frote suavemente la piel. Retira el tallo y las semillas, y pica los chiles.
  • Añade el queso crema y la leche evaporada a un cazo, y a continuación, a fuego medio-bajo, derrítelos y mézclalos sin dejar de remover. Después de 5 minutos, el queso crema debe estar derretido y mezclado con la leche evaporada. Añade los chiles picados, prueba y añade sal (yo empiezo con una cucharadita y sigo con ella). Sirve caliente.