Recetas de acompañamiento

Cazuela de nopales con arroz, chiles anchos y queso

Todos los años por estas fechas, me encuentro con el mismo problema. Verás, soy un poco displicente a la hora de comprar el billete de avión para volver a casa en Acción de Gracias. Y ahora que está tan cerca la fecha, los precios han subido a niveles insanos. Uno pensaría que me espabilaría y empezaría a comprar mi billete con antelación, pero para consternación de mi familia me lo hago todos los años.

Por supuesto, me digo a mí mismo que si tiene que pasar estaré con mi familia. Soy paciente y estoy tranquila. Pero una persona que sé con certeza que no estará en la granja para Acción de Gracias este año es mi primo Andrew, que en cambio estará con la familia de su novia. Y como Andrew siempre se encarga de cazuela de judías verdes …pero no sé si lo serviremos este año o no.

Bueno, esto me hizo pensar.

Cazuela de cactus | Homesick Texan

¿Ha comido alguna vez cactus? El cactus comestible, que en español se conoce como nopal, procede de la chumbera, una hermosa planta que salpica el paisaje del oeste de Texas. La planta tiene unas palas anchas que se asemejan a la cola de un castor y, con un poco de cuidado (sí, se le quitan las espinas), las palas se convierten en una deliciosa verdura. También es muy nutritivo, ya que algunos estudios han señalado que comer cactus ayuda a tratar la diabetes y a reducir los niveles de colesterol. Aunque, al margen de los beneficios para la salud, a mí me gusta comerlo simplemente porque sabe muy bien.

Comer cactus es bastante común en Texas, especialmente en San Antonio y a lo largo de la frontera. La aplicación más frecuente es el nopal revuelto con huevos, que constituye un buen relleno para tacos de desayuno. Pero también se puede preparar una ensalada de nopales, una sopa de nopales, un relleno de nopales, o simplemente asarlos y servirlos con carne asada.

Cuando la gente pregunta: «¿A qué sabe el nopal?», la mejor respuesta es que es similar a las judías verdes. Así que con esto en mente, decidí hacer una cazuela de cactus para sustituir la cazuela de judías verdes que no comeremos este año.

Otra forma popular de servir los nopales es cocinarlos en una salsa de crema de chile, que es lo que utilicé como base para mi cazuela. Pero tomando un guiño de ese otro alimento básico popular de las fiestas del sur, el brócoli y la cazuela de arroz, decidí añadir un poco de arroz y queso a mi cazuela de cactus también.

Tengo que admitir que cuando hice esto no tenía ni idea de cómo iba a saber, ya que estaba actuando por capricho. Pero es difícil equivocarse con una combinación de queso, arroz, crema agria y chiles, e incluso si crees que no te gusta el nopal, esta es una excelente manera de probarlo por primera vez.

Cazuela de cactus | Homesick Texan

Desde hace un par de semanas nos han bombardeado con recordatorios de que el Día de Acción de Gracias se acerca, así que tal vez su menú de Acción de Gracias ya esté planeado. Pero ciertamente no hace falta un día festivo para comer esta cazuela de cactus, sólo ganas de comer algo que es un poco extraño pero al mismo tiempo también es un poco familiar. Si es la primera vez que comes nopales, espero que los disfrutes y quieras volver a probarlos. Y si comes nopales, ¿cómo te gusta prepararlos?

Cazuela de nopales con arroz, chiles anchos y queso

Porciones 8

Ingredientes

  • 2 chiles anchos secos, sin semillas ni tallos
  • 3/4 libra paletas de cactus o 1 bote de 15 onzas de paletas de cactus
  • 1 cucharada aceite de canola
  • 1/2 cebolla amarilla mediana, cortada en dados
  • 3 clavo de olor ajo picado
  • 2 tazas crema agria
  • 1 cucharadita comino molido
  • 1/2 cucharadita orégano molido
  • 1/4 cucharadita pimienta de Jamaica molida
  • 1/4 cucharadita cayena
  • 3 tazas arroz cocido
  • 1 libra Queso Monterrey Jack, rallado
  • Sal al gusto

Instrucciones

  • En una sartén seca calentada a fuego alto, tuesta los chiles anchos por cada lado durante unos 10 segundos o justo hasta que empiecen a hincharse. Llena la sartén con suficiente agua para cubrir los chiles. Deja el fuego encendido hasta que el agua comience a hervir y luego apaga el fuego y deja los chiles en remojo hasta que se ablanden, unos 20 minutos. Una vez hidratados, deseche el agua de remojo y enjuague los chiles. Colocar los chiles en una licuadora con 1/4 de taza de agua y licuar hasta que se forme una pasta.
  • Precaliente el horno a 350 grados.
  • En el caso de los cactus, si utilizas palas de cactus frescas, primero tendrás que quitarles las espinas. Para ello, recorta la base gruesa y los bordes de la paleta, aproximadamente 1/8 de pulgada alrededor. Utilizando un guante, sostenga cada paleta sobre el fregadero y, mientras deja correr el agua sobre ella, frótela con un estropajo para verduras u ollas por ambos lados hasta que hayan desaparecido todas las espinas. También puede raspar la paleta con un cuchillo de pelar, pero tenga cuidado de no raspar también demasiada piel verde.
  • Cortar las paletas limpias en tiras finas (de unos 5 centímetros por un cuarto de pulgada) y colocarlas en una olla con agua. Llevar a ebullición y cocer a fuego lento sin tapar durante 15 minutos. Escúrralas y aclárelas bien con agua fría. Si se utilizan paletas enlatadas, basta con escurrirlas y enjuagarlas con agua fría.
  • En una sartén grande de hierro fundido, calentar el aceite de canola a fuego medio. Añada las cebollas a la sartén y cocínelas hasta que estén translúcidas, unos 5 minutos. Añada el ajo y cocine durante un minuto más. Retire la sartén del fuego.
  • En un bol, mezcla la crema agria, la pasta de chile ancho, el comino, el orégano, la pimienta de Jamaica, la cayena y la mitad del queso rallado. A continuación, añada el arroz cocido y los nopales. Pruebe y añada sal y ajuste los condimentos. Vierta la mezcla de crema agria, arroz y nopal en la sartén engrasada, removiendo bien para combinarla con las cebollas y el ajo. Cubra con el resto del queso rallado.
  • Hornee sin tapar durante 30 minutos o hasta que se dore y burbujee.