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Cazuela de chile relleno, al estilo de El Paso

Cuando leí por primera vez la receta de cazuela de chiles rellenos que encontré en el arsenal de tarjetas de mi familia, me llamó la atención la instrucción de usar una capa de una pulgada de queso sobre los chiles ya bañados en huevos y leche. ¿Cuánto es eso, me pregunté? Cuando planteé la pregunta a otras personas, pronto supe que eran unas ocho tazas de queso, lo que se traduce en dos libras. Por mucho que me gusten los platos cremosos, me pareció demasiado. Así que mi búsqueda de una cazuela de chile relleno continuó.

Ahora bien, para quienes no estén familiarizados con los chiles rellenos, se trata de pimientos rellenos de queso, que luego se rebozan y se fríen. Los chiles verdes largos o poblanos son los chiles que más se utilizan (aunque leí sobre un restaurante de Texas en la década de 1970 que hacía los suyos con pimientos morrones, lo cual es simplemente incorrecto), y otras proteínas como carne, mariscos o frijoles refritos también se puede añadir.

Los chiles rellenos son increíblemente deliciosos, pero requieren una tonelada de trabajo, y durante la semana, meterse con una masa y una sartén caliente de aceite puede ser más de lo que uno desea abordar. Sin embargo, son increíblemente satisfactorios, por lo que esperaba encontrar una versión horneada que redujera parte del esfuerzo. Aunque no hay escasez de guisos de chile verde, todos los que leí hacían hincapié en los lácteos, como el de mi familia. Sin embargo, lo que me encanta de los chiles rellenos es su celebración del chile con el rebozado y el relleno que sirven para realzar el chile, no para enmascararlo.

Chile relleno casserole, El Paso style | Homesick Texan

Sin embargo, en una tarde reciente, estaba hojeando el excelente libro de cocina de la Junior League de El Paso, Seasoned with Sun, y vi una receta de chile horneado que se acercaba mucho a la interpretación clásica del plato. Por ejemplo, el rebozado tradicional de los chiles se hace con huevos separados, batidos y mezclados entre sí. Asimismo, los chiles rellenos suelen servirse con una sencilla salsa de tomate. Esta cazuela de El Paso incluía ambas características. El queso también estaba presente, por supuesto, pero no en exceso. La receta parecía prometedora, así que la probé.

Los ingredientes eran pocos y después de asar los chiles (aunque creo que los chiles enteros enlatados también funcionarían bien), había que cocinar los tomates enlatados con aromáticos y especias, poner en capas los chiles con el queso y la salsa, luego hacer la masa de huevo y ponerla uniformemente encima. Después de un tiempo en el horno, el plato sale dorado y burbujeante. Luego lo cortas en rodajas y lo sirves.

Mientras comía un buen trozo de queso pegajoso, chiles tiernos, salsa brillante y una cubierta ligera e inflada, me sorprendió lo mucho que se parecía a su homónimo frito más complicado. El queso y los chiles eran el centro del plato, con la salsa y el rebozado añadiendo la cantidad adecuada de contraste. Estaba excelente y, teniendo en cuenta lo rápido que se preparó, no eché de menos freír los chiles en absoluto.

Chile relleno casserole, El Paso style | Homesick Texan

Si tienes tiempo, los chiles rellenos son un proyecto divertido, pero en una noche ocupada quieres algo delicioso que requiera poca reflexión. Esta versión de El Paso de una cazuela de chile relleno es un excelente ejemplo de este tipo de comida, y será una adición bienvenida a su rotación de cenas.

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Cazuela de chile relleno, al estilo de El Paso

Porciones 6

Ingredientes

  • 10 chiles verdes largos como Hatch o Anaheim
  • 2 cucharadas mantequilla sin sal
  • ½ cebolla amarilla mediana, cortada en dados
  • 2 clavo de olor ajo picado
  • 1 (14,5 onzas) lata de tomates guisados, picados
  • 1 cucharadita comino molido
  • Sal
  • 2 huevos grandes, separados
  • 8 onzas (2 tazas) Monterey Jack, rallado

Instrucciones

  • Primero tendrás que asar los chiles. Coloca los chiles bajo el asador hasta que se ennegrezcan, unos 5 minutos por lado. Coloca los chiles en una bolsa de papel o de plástico para alimentos, ciérrala bien y deja que los chiles se cocinen al vapor durante 20 minutos. Saque los chiles de la bolsa y frote suavemente la piel. Retira el tallo y las semillas, y corta los chiles de arriba a abajo para abrirlos.
  • Precaliente el horno a 350°F. Engrasar una sartén grande de hierro fundido o una cacerola de 2 ½ cuartos con 1 cucharada de mantequilla.
  • Para hacer la salsa, calentar la cucharada restante de mantequilla en una sartén a fuego medio-bajo y añadir las cebollas. Removiendo de vez en cuando, cocine hasta que se ablande, unos 5 minutos. Incorpore el ajo y cocine durante 30 segundos más.
  • Verter en la sartén los tomates y añadir el comino. Sin dejar de remover, cocine durante 10 minutos, luego pruebe y añada sal. Apague el fuego.
  • Para hacer la masa, batir las claras de huevo a punto de nieve que al inclinar el bol no se mueven. Bata las yemas y sazone ligeramente con sal, luego incorpore las claras a las yemas y remueva suavemente hasta que se combinen.
  • Para montar la cazuela, vierte la mitad de la salsa en el fondo de la sartén. Coloca encima la mitad de los chiles, poniéndolos planos, y luego cubre los chiles con el queso rallado de manera uniforme. Coloca encima los chiles restantes, colocándolos de forma plana, y luego vierte el resto de la salsa.
  • Repartir uniformemente la masa sobre la cazuela y hornear sin tapar hasta que se dore y burbujee, entre 40 y 45 minutos. Servir caliente.