Recetas de acompañamiento

Cazuela de calabaza tex-mex

Me equivoqué de salida cuando me dirigía al aeropuerto de Birmingham. Normalmente no me importa perderme porque a menudo esto puede llevar a un descubrimiento. Pero después de serpentear sin cesar por carreteras rurales arboladas, me di cuenta de que mi viaje, aunque hermoso, tenía que tener un objetivo o perdería mi vuelo de vuelta a Nueva York. Entré en el primer aparcamiento que vi. Era de un restaurante: Joel’s Restaurant de Trussville, Alabama. El aparcamiento estaba lleno de coches, lo que siempre es una buena señal. Pero no fue por eso que decidí quedarme a almorzar. No, decidí sentarme un rato porque tenían en el buffet cazuela de calabaza. Y yo adoro la cazuela de calabaza.

Siempre he pensado que es extraño que me guste tanto la cazuela de calabaza, teniendo en cuenta lo poco que me gusta comer calabaza de cualquier otra forma. Al vapor, a la plancha, salteada… no importa cómo se prepare, a menudo la picoteo y la empujo a un lado del plato. No me gusta su textura blanda y la abundancia de semillas planas y viscosas. Pero si me sirves calabaza en una cazuela, me comeré dos o incluso tres.

Vale, quizá no sea tan extraño que me guste la cazuela de calabaza, ya que es una masa cremosa y crujiente que está más cerca de la familia de las grasas que de las verduras. Pero esto no lo hace menos delicioso. Y siempre racionalizo su consumo diciéndome que seguramente algunas de las vitaminas de la calabaza se habrán filtrado en los remolinos de lácteos que la mantienen en suspensión.

Tex-Mex squash casserole | Homesick Texan

Esta cazuela de calabaza que se ofrecía en Joel’s ese día era del mismo tipo que preparan mi madre y mi abuela: calabaza amarilla de verano cortada en rodajas, horneada con una mezcla de crema de champiñones, crema de pollo y un paquete de relleno de pan de maíz. Sí, se califica como semi-hecho, pero seguro que es bueno. Dicho esto, cuando recogí unas cuantas libras de calabaza amarilla y calabacín en el mercado de los agricultores recientemente, no tenía ninguno de estos ingredientes de la cazuela de calabaza a mano. Así que sabía que si esta calabaza se iba a comer tendría que improvisar.

Hice mi primera tanda de cazuela de calabaza, pensando que iba a estar estupenda y que iba a poder decirle al mundo: «¡No necesitas crema de champiñones!». Pero lo que hice no estaba tan bueno. Entonces hice dos cacerolas más y tuve un duelo de cacerolas: yo contra la sopa de champiñones. Una buena idea en la práctica, sí, pero no necesariamente la ejecución cuando hace calor y humedad tanto dentro como fuera.

Estaba a punto de admitir la derrota cuando se me ocurrió la brillante idea de adaptar mi Receta de cazuela de pollo King Ranch en una cazuela de calabaza. Y, ¡funcionó! Por fin tenía una cazuela de calabaza que podía codearse con la cazuela de calabaza de mi madre.

¿El mío sabe igual? No, es diferente pero no menos igual. Así que ahora tendremos que hacer sitio en la mesa para dos guisos de calabaza, lo cual no es malo en absoluto.

Cazuela de calabaza tex-mex

Porciones 8

Ingredientes

  • 2 cucharadas mantequilla sin sal
  • 2 calabaza amarilla y 2 calabacines, cortados en monedas (4 tazas)
  • 1 cebolla mediana, cortada en dados
  • 1 jalapeño, sin semillas y cortado en dados
  • 2 clavo de olor ajo picado
  • 1 cucharadita comino molido
  • 1 cucharadita chile en polvo
  • 1/2 cucharadita pimienta de cayena
  • 1/2 cucharadita sal kosher
  • 1/2 cucharadita pimienta negra
  • 2 cucharadas harina de uso general
  • 1 taza caldo de pollo o de verduras
  • 1 lata de tomates Ro-Tel, escurridos (o dos tazas de tomates frescos picados con 1/4 de taza de chiles verdes picados, como un jalapeño)
  • 1/2 taza mitad y mitad
  • 1/2 taza crema agria
  • 1/2 taza cilantro picado
  • 1 taza (4 onzas) de queso pepper jack rallado
  • 1 taza (4 onzas) de queso cheddar rallado
  • 2 tazas chips de tortilla triturados

Instrucciones

  • Precaliente el horno a 350° F y engrase ligeramente una cacerola de 9×13.
  • Calentar la mantequilla en una sartén grande a fuego medio. Cuando se derrita, añade la calabaza, la cebolla y el jalapeño, y saltea hasta que la cebolla esté transparente y la calabaza esté blanda, unos 10 minutos.
  • Añadir el ajo, el comino, el chile en polvo, la cayena, la sal y la pimienta y cocinar durante un minuto. A continuación, incorpore la harina y cocine hasta que se forme una pasta de color marrón claro, otro minuto.
  • Ahora añade el caldo y los tomates y remueve hasta que la mezcla espese, lo que debería ocurrir en un par de minutos. Añade la mitad y la mitad, la crema agria y el cilantro y apaga el fuego. Pruebe y ajuste los condimentos.
  • En la cazuela engrasada, poner en el fondo los chips de tortilla triturados. Vierta sobre los chips la mezcla cremosa de calabaza y luego cubra todo el plato con el queso rallado.
  • Cocine sin tapar durante 30 minutos, o hasta que la parte superior esté dorada y burbujeante.