Recetas de aperitivos

Buscando el amor Dip

Es cierto: aunque pueda estar, digamos, entre novios en este momento, no hay escasez de amor en mi vida, gracias a una hermosa abundancia de fantásticos amigos y familiares. Pero a pesar de todo eso, una cosa que me falta es mi amado Mercado Central, de ahí que busque el Dip del Amor.

Hace tiempo que siento una gran pasión por los supermercados. Sí, esos grandes almacenes iluminados con luces fluorescentes que abastecen a las masas. Aunque hay más autenticidad y arte en un mercado callejero al aire libre o en un gran mercado cubierto, como el de la Rue Poncelet en París o el de La Boquería en Barcelona, no importa a qué lugar del mundo viaje, uno de los lugares de visita obligada para mí es el supermercado local.

En los supermercados se puede obtener una visión instantánea de la cultura: qué come la gente, cómo la ven los comerciantes (y, en consecuencia, quizá cómo se ve la población a sí misma), cuánto cuestan los alimentos, la estética de la cultura y lo que valora la gente. Por ejemplo, si va al Monoprix de París, encontrará un largo mostrador de quesos colocado entre el vino y el pan. O en Tokio, en el supermercado no sólo encontrará arroz expuesto al final de cada pasillo, sino que tanto la carne como los productos están empaquetados con un cuidado y una delicadeza que suelen reservarse para los regalos.

He estado en supermercados de todo el mundo, pero tengo que decir que mi favorito está en Texas: El Mercado Central de HEB. Cuando vivía en Austin, la primera tienda de la cadena abrió a pocas manzanas de mí, y todos los días iba allí en bicicleta. La mayor parte de las veces me limitaba a pasear por los pasillos y a mirar con curiosidad lo que había, pero, por supuesto, también solía comprar comida allí.

Si no conoces el Mercado Central, es toda una experiencia. Se dice que fue uno de los primeros supermercados en manipular los patrones de pisada de la gente, convirtiéndolo en un lugar de flujo forzado muy parecido a Ikea. A algunos les molesta, pero a mí me encanta.

Cuando entras, lo único que ves son los productos, nada más. Como en un laberinto, se recorre la abundancia de frutas y verduras, tanto orgánicas como convencionales. Antes de que te des cuenta, te encuentras en la sección de mariscos, con pescaderos que ofrecen las capturas frescas del día como en cualquier mercado de pescado independiente. De ahí se pasa a la carnicería, a los productos lácteos y a los panes. bacon tortillas se fabrican. En este punto, la tienda se abre de par en par, y te das cuenta de que hay estantes repletos de los típicos productos envasados con golosinas gourmet también.

A diferencia de otra tienda tejana, Whole Foods, Central Market vende algo de basura. Pero hay más cosas buenas que malas, y por la forma en que fluye la tienda, si entrecierras los ojos, puedes fingir que estás comprando sólo en una tienda de ultramarinos o sólo en una panadería o sólo en una carnicería. Y esa es la brillantez de Central Market: ha tomado las ventajas de las compras en un solo lugar, pero las ha organizado de tal manera que todavía se puede sentir la intimidad de las compras en un mercado pequeño. Además, tienen una excelente selección de alimentos.

Dip de amor | Texano nostálgico

Entre otras grandes ofertas, algunas de las señas de identidad del Mercado Central son sus barras de aceitunas, sus barras de condimentos y sus panes y salsas hechas en la tienda. Todos los que compran allí tienen un favorito, pero el dip por el que más suspira la gente es el Love Dip de Central Market.

Love Dip es una mezcla picante de tomate y queso fresco que, en realidad, es bastante sencilla de preparar. Por supuesto, hay un cierto perfil de sabor que es imposible de determinar, y el Mercado Central no es tonto: se niegan a dar la receta de esta firma suya. Tienes que ir a la tienda y comprarlo si quieres un poco de amor verdadero. Después de un constante bombardeo de correos electrónicos de compañeros tejanos nostálgicos que ansiaban el producto, hace un par de años el Houston Chronicle publicó una receta que bautizó como «Mock Love Dip», sólo llamada así porque no procedía de la fuente. Pero después de probarla, si está familiarizado con el Love Dip, estará de acuerdo en que es un facsímil decente del original.

El día de San Valentín es mañana, y aunque la ocasión es conocida por los chocolates y los alimentos de color rosa, por qué no probar también un poco de Love Dip. Como es picante y con ajo, probablemente sea mejor compartirlo en compañía de la persona que se ama. Por supuesto, algunas personas lo adoran tanto que se comen un cartón entero de una sola vez. No importa cómo lo comas, ten cuidado: puede ser amor a primer bocado. Y si se pregunta qué dice el Mercado Central sobre los tejanos, creo que demuestra que anhelamos las experiencias a pequeña escala, aunque tengan que encontrarse bajo un gran techo.

Inmersión en el amor

Porciones 8

Ingredientes

  • 8 onzas queso cremoso, ablandado
  • 1 clavo de olor ajo picado
  • 1/4 taza su salsa de tomate favorita
  • 1/4 cucharadita estragón seco
  • 1/8 cucharadita zumo de limón

Instrucciones

  • Ponga todos los ingredientes en una batidora y mézclelos hasta que esté suave. Va bien con galletas, pan, chips de tortilla y verduras.