Recetas de platos principales

Lo bueno, lo malo y los tacos hinchados

La ciudad de Nueva York se está convirtiendo en una magnífica ciudad del taco. Hay camiones de tacos repartidos por los cinco distritos, uno de ellos incluso aparcado a pocas manzanas de mi apartamento los domingos. Hay numerosas charcuterías mexicanas que sirven tacos en mostradores abarrotados en la parte trasera de la tienda. Los fines de semana, hay vendedores mexicanos en los campos de fútbol de Red Hook que ofrecen tacos tanto a los hambrientos jugadores de fútbol como a los aficionados a los tacos. Me gustan estos tacos, pero sólo hay un problema: son auténticos tacos mexicanos, dos suaves tortillas de maíz rellenas de jugosa carne de cerdo, ternera, cabra, pollo, chorizo o lengua, aderezadas con cilantro, salsa, cebolla y un chorro de lima. Están deliciosos, pero no son tacos Tex-Mex, que pueden ser tacos blandos, crujientes o hinchados, y a veces eso es lo que realmente quiero.

Los tacos clásicos tex-mex se dividen en dos categorías: los tacos blandos, que se hacen con tortillas de harina esponjosas, y los tacos crujientes, que se hacen con tortillas de maíz fritas. El relleno de los tacos tex-mex tiende a ser menos exótico que el de sus homólogos mexicanos, siendo la carne picada con especias la más omnipresente. Por supuesto, también encontrarás pollo guisado, carne de fajita y pescado frito, junto con barbacoa de cabeza los domingos y huevos, patatas y carne de desayuno por las mañanas. Me encantan todos ellos, pero ese taco crujiente relleno de carne picada, lechuga iceberg rallada, tomate, queso cheddar y salsa es el verdadero clásico del Tex-Mex. Y cuando se hace bien, puede ser tan sabroso y complejo como sus hermanos más auténticos.

Puffy tacos | Homesick Texan

Por desgracia, un taco crujiente bien hecho es un hallazgo raro. Los restaurantes de comida rápida y las tiendas de comestibles han acaparado el mercado de las conchas crujientes producidas en masa, pero lo que venden es un recinto frío, seco y sin sabor que no aporta nada al repertorio de tacos; su mala reputación es bien merecida. Pero pruebe un taco crujiente recién frito y tendrá una revelación. Cada bocado comienza con un satisfactorio chasquido salado que pronto da paso a un sabroso flujo de carne ardiente y salsa picante atemperada por la fresca lechuga y el cremoso queso. Y aunque siempre existe el riesgo de que un poco de relleno se escape del taco y corra por tu barbilla, hay suficientes protuberancias y cráteres en este crujiente caparazón para mantener la mayor parte en su sitio antes de que llegue a tu boca.

Los tacos crujientes hechos en casa son muy fáciles de hacer y si nunca has comido uno te recomiendo que lo pruebes – nunca más comerás uno de Taco Bell. Sólo tienes que calentar un par de centímetros de aceite en una olla, echar la tortilla, darle forma con una espátula y estarás listo en un par de minutos. Saben mejor con tortillas de maíz caseras pero incluso si usas tortillas compradas en la tienda, lo que crees será muy superior a las conchas prefabricadas. Y si quieres ponerte muy elegante, puedes hacer esa especialidad de San Antonio: los tacos hinchados. Éstos se hacen con masa cruda que se prensa y se echa en el aceite caliente y, al cocinarse, burbujean como sopapillas . Estas deliciosas conchas hinchadas son aireadas, hojaldradas y crujientes, un vehículo maravilloso para los rellenos de los tacos.

Puffy tacos | Homesick Texan

Los tacos fritos saben mejor cuando están recién sacados del aceite, por lo que es conveniente tener los rellenos ya preparados para poder rellenarlos fácilmente. Cuando crecía, la carne molida cocinada a fuego lento en salsa picante y chile en polvo era lo que siempre comíamos cuando era noche de tacos en casa. Y aunque hay otras innumerables formas de rellenar un taco, a veces deseo la simplicidad de esta tradicional delicia Tex-Mex. En cuanto a otros ingredientes, se prefiere el frescor de la lechuga iceberg a las verduras de hoja verde, y si puedes encontrar tomates rojos y maduros, pon unos cuantos también. Si quieres queso, el único para un taco tex-mex clásico es el cheddar naranja. Y no olvides un buen chorro de salsa, que siempre es el mejor toque final.

A mis amigos y a mí nos gusta viajar a las afueras de Nueva York para comer auténticos tacos mexicanos, y cuando las tortillas están frescas, la carne es jugosa y la salsa es brillante, son sublimes. Sin embargo, por muy buenos que sean, no tienen ese sabor nostálgico de casa. Tal vez algún día se abra aquí una taquería con tacos crujientes recién fritos, y apuesto a que los neoyorquinos amantes de los tacos también los aceptarían. Pero no importa, al menos son divertidos y fáciles de hacer, así que cada vez que tengo un antojo, sólo tengo que encender una sartén con aceite, prensar un poco de masa y ver cómo los tacos se hinchan y cobran vida.

Tacos hinchados

Porciones 8

Ingredientes

Ingredientes para los tacos hinchados:

  • 2 tazas período de harina
  • 1 1/4 tazas agua
  • 1/4 cucharadita sal
  • Aceite vegetal, para freír

Ingredientes para los tacos:

  • 2 cucharadas aceite vegetal
  • 1/2 cebolla amarilla mediana, picada
  • 3 chiles jalapeños, sin semillas y picados
  • 3 clavo de olor ajo picado
  • 2 libras carne picada
  • 1 cucharada chile en polvo
  • 1 cucharada comino molido
  • 1 cucharada orégano seco
  • 1 cucharadita sal kosher
  • 1/2 cucharadita pimienta negra
  • 1/2 cucharadita cayena
  • 2 cucharadas cilantro picado
  • 1/2 taza su salsa favorita
  • 1 cucharada de zumo de lima
  • Queso rallado, para servir
  • Lechuga rallada, para servir
  • Tomates cortados en dados, para servir

Instrucciones

  • Para hacer los tacos, mezcle la masa harina, el agua y la sal hasta que se forme una bola suave. Si está demasiado seca, añade un poco más de agua, una cucharada cada vez.
  • Dividir la masa en 16 bolas iguales y prensarlas con una prensa para tortillas o extenderlas con un rodillo. Mantenga los discos prensados cubiertos con un paño húmedo.
  • Caliente 2 pulgadas de aceite en una olla o sartén a 350°F. Coloque suavemente un disco en el aceite caliente e inmediatamente debería empezar a hincharse. Después de 5 segundos, con una espátula, haga una hendidura en el centro para que forme una V.
  • Cocinar suavemente la cáscara por cada lado hasta que esté ligeramente dorada y crujiente (unos 20 segundos por cada lado).Sacar del aceite y escurrir en una toalla de papel.
  • Para hacer los tacos, para la carne, calienta el aceite en una sartén a fuego medio. Echa la cebolla y los jalapeños, y cocina durante unos 10 minutos. Añade el ajo, y cocina durante 1 minuto más.
  • Incorpore la carne, el chile en polvo, el comino, el orégano, la sal, la pimienta, la cayena, el cilantro y la salsa hasta que estén bien combinados. Mientras revuelve ocasionalmente, cocine la carne hasta que esté dorada, unos 15-20 minutos. Pruebe y ajuste los condimentos, luego agregue el jugo de lima.
  • Para servir, rellene las conchas, luego cubra con queso rallado, lechuga y tomates picados.