Recetas de platos principales

Un aniversario servido con pollo frito

Hace sesenta años, mis queridos abuelos se casaron. Unos días antes de la boda, la madre de mi abuelo escribió una carta a la madre de mi abuela. En su correspondencia con su futura consuegra le decía: «Si hay algo de cierto en el viejo refrán que dice que un chico que es bueno con su madre será un buen marido, no tienes nada que temer en cuanto a la futura felicidad de tu hijita, ya que nunca ha habido un hijo más amable y considerado que Jack… Estamos deseando tener a Jean como hija».

Nunca se han dicho palabras más ciertas. Ser testigo del respeto mutuo, el amor y la amabilidad de mis abuelos durante toda mi vida ha sido siempre un testimonio de lo que debe ser un matrimonio bueno y saludable. Por no hablar de que estoy muy agradecido de que estuvieran casados, ¡si no, no estaría escribiendo estas palabras hoy!

Great-Grandma Gibson's Fried Chicken | Homesick Texan

Le pregunté a mi abuela cómo celebraron su boda y me dijo que fue un asunto sencillo, en el que sólo se sirvió tarta (que vino desde Plano) y ponche en la recepción. Y que llevaba un exquisito vestido blanco de Neiman Marcus. Asimismo, mi abuelo ha escrito que no se hicieron muchas fotos, «pero la escena está grabada en mi memoria: Mi hermosa novia, vestida de blanco bajando por el pasillo de la Iglesia Bautista de Melissa… David [mi primo], de cinco años, dijo: «¡Es igual que Jesús!». Aunque también he oído contar la historia de que otra prima, Susan, la hermana de David, pensaba que el abuelo se parecía a Jesús, lo que significa que fue un matrimonio sagrado.

La cena de ensayo se celebró la noche anterior, que también fue el 4 de julio. Mis abuelos invitaron a 16 personas a la granja familiar de mi abuela y mi bisabuela cocinó un festín de pollo frito, ensalada de patatas y casero helado . Mi abuela es la pequeña de la familia, y ese día, mientras sus hermanas mayores se preparaban en el ahumadero para la gran comida sacando brillo a las mesas y a los cubiertos, mi abuela recordó que la habían desterrado al patio para recoger ciruelas. Sin embargo, no mencionó si las ciruelas se utilizaron en la comida.

Mi bisabuela era famosa por su cocina y su pollo frito no era una excepción. Le pregunté cómo lo hacía y mi abuela me dijo: «Primero iba al patio y cogía los pollos. Luego les retorcía el cuello». Después de desplumar y cortar cada pollo en ocho trozos, los ponía en remojo toda la noche en agua salada y helada. Su corteza era una simple masa de harina condimentada sólo con sal y pimienta. Y, por supuesto, freía los trozos en manteca de cerdo.

Great-Grandma Gibson's Fried Chicken | Homesick Texan

En honor al aniversario de mis abuelos, decidí hacer pollo frito a la manera de mi bisabuela. Aunque no tengo acceso a ningún pollo vivo, compré un pollo en el mercado agrícola, que es lo más fresco que se puede hacer para mí. Como muchos han señalado, esta es la clave para un pollo frito fabuloso: los pollos felices y libres siempre sabrán mejor que los infelices pollos embutidos en una jaula. También decidí comprar manteca de cerdo fresca y no hidrogenada en mi carnicería local, ya que la manteca hidrogenada preenvasada no sólo es insípida, sino también poco saludable. (Aunque algunos argumentarían que la manteca de cerdo recién extraída es igualmente insalubre, pero esa es una discusión para otro día).

Después de poner el pollo en salmuera toda la noche, sacudí las piezas en una bolsa de papel con harina, sal, pimienta y una pizca de cayena, y luego las freí en mi sartén de hierro fundido llena de manteca de cerdo derretida calentada a 350 grados. No sé si fue el pollo fresco o la salmuera o la manteca de cerdo, pero la misericordia, este fue el pollo frito más suculento, sabroso y crujiente que he tenido el placer de hacer. Cada bocado estaba lleno de crujido, sabor y jugo. Soy una chica de carne oscura, pero incluso la pechuga estaba húmeda y deliciosa.

Y aunque me doy cuenta de que la mayoría de la gente no fríe el pollo en manteca de cerdo, (incluso la bisabuela Gibson empezó a usar Crisco más tarde debido a la mala reputación de la manteca), creo que todo el mundo debería probarlo al menos una vez. Manteca de cerdo proporciona una textura inigualable al pollo frito. Pero aún más importante es el remojo del pollo. Algunas personas prefieren el suero de leche, mientras que otras hacen un remojo con agua salada y otro con suero de leche, pero sea cual sea el tipo de remojo que elija, sepa que es crucial para conseguir una piel crujiente con un centro tierno y sabroso.

Great-Grandma Gibson's Fried Chicken | Homesick Texan

Me encanta escuchar y leer historias sobre mis antepasados. Y estoy muy agradecida de que mis abuelos sigan estando aquí para recordarme cómo eran las cosas antes; no sería la persona que soy sin estas dos increíbles personas en mi vida. Así que levanto mi baqueta para vosotros, abuela y abuelo, ¡feliz 60 aniversario! Muchas gracias por toda vuestra sabiduría, amor, cuidado, amabilidad, disciplina, momentos de diversión y respeto. Pero sobre todo, gracias por mostrarme (y al resto del mundo) lo que significa ser una verdadera pareja y cómo tener un matrimonio largo y feliz; ¡ustedes dos son un modelo a seguir! Os quiero.

El pollo frito de la bisabuela Gibson

Porciones 4

Ingredientes

  • 8 tazas agua
  • 1/2 taza sal kosher, más 1 cucharadita
  • Un pollo entero fresco, cortado en 8 trozos
  • 1 1/2-2 tazas manteca de cerdo (puede utilizar manteca o aceite dependiendo del tamaño de su sartén. La grasa debe subir por los lados aproximadamente 1 pulgada).
  • 1 taza harina de uso general
  • 1 cucharadita pimienta negra

Instrucciones

  • Calienta 8 tazas de agua y añade 1/2 taza de sal. Añade cubitos de hielo o enfría el agua hasta que se enfríe. Cuando el agua esté fría, añade los trozos de pollo y sumérgelos. Manténgalo tapado en el frigorífico durante toda la noche o al menos durante 8 horas.
  • Mezcle la harina, la sal restante y la pimienta y colóquela en una bolsa de papel. Coloque cada pieza de pollo en la bolsa de papel y agítela hasta que se cubra uniformemente con harina. Coloque el trozo de pollo recubierto en un plato. Repita la operación hasta que todos los trozos estén cubiertos.
  • Caliente la manteca de cerdo a fuego alto en una sartén grande de hierro fundido (aunque si no tiene una puede usar cualquier otro tipo de sartén también) hasta que la temperatura sea de 350°F. Si no tiene un termómetro, debería tardar unos cinco minutos en alcanzar esa temperatura. Puede probar el calor echando una cucharada de harina: si flota y empieza a freírse, la temperatura es perfecta; si la harina se hunde en el fondo, la manteca debe calentarse unos minutos más.
  • Coloca los trozos de pollo en la sartén con la piel hacia abajo (pueden estar cerca unos de otros, pero no deben superponerse) y baja el fuego a medio y tapa la sartén. Fríe por un lado hasta que se dore (10-15 minutos), luego retira la tapa, da la vuelta al pollo con unas pinzas y fríe el otro lado 10 minutos más o hasta que se dore.
  • Clave un termómetro de lectura instantánea en el trozo más grande, y compruebe que está a 165°F. Si no es así, continúe cocinando un par de minutos más.
  • Cuando esté hecho, retire el pollo frito de la sartén con unas pinzas y escúrralo durante 10 minutos en una rejilla sobre una bandeja o en toallas de papel o una bolsa de papel. Servir inmediatamente.