Recetas de aperitivos

Alitas picantes de chile rojo

Hoy en día, cuando se dice que se sirven alitas, la mayoría de la gente asume que se trata de la variedad picante que se hizo popular en la lejana ciudad neoyorquina de Búfalo. En un guiño a su procedencia, cuando estas alitas se introdujeron por primera vez en Texas a finales de los años 80, siempre se llamaban alitas de búfalo, un nombre que me dejó perplejo. Mi joven mente creía que se llamaban así por el mamífero bovino, lo que no tenía mucho sentido. Luego pensé que tal vez se referían a Buffalo, Texas, una pequeña ciudad de Texas.

Si no estás familiarizado con Buffalo, Texas, está justo al lado de la I-45 y siempre fue un lugar popular para mi familia para estirar las piernas cuando viajábamos entre Dallas y Houston. Es una ciudad tranquila, y parar allí no tiene la emoción de parar en digamos, West para kolaches . Sin embargo, la primera vez que mi madre y yo hicimos una breve visita a Búfalo, acabó siendo toda una aventura.

Mamá y yo estábamos en proceso de mudarnos de Dallas a Houston Y nuestro coche estaba cargado de cajas, junto con nuestro perro y nuestro gato. Habíamos hecho la parada de noche y, tras salir de la gasolinera, mamá se equivocó de camino y acabamos en una carretera extraña y oscura.

Red chile hot wings | Homesick Texan

Al principio pensó que era el alimentador, así que seguimos conduciendo en busca de la entrada a la autopista. Pero después de haber viajado unos 15 minutos sin ningún acceso, empezó a preocuparse. A la confusión se sumaron nuestras mascotas, que al notar su nerviosismo empezaron a ladrar y maullar mientras se paseaban por el coche.

Como era una época anterior al GPS o a los teléfonos móviles, me hizo mirar un mapa de papel para ver si podía localizar dónde estábamos. No pude encontrar la carretera en el mapa (ni tampoco pude averiguar cómo doblar el mapa, un problema común en aquella época), pero no me preocupé porque era joven y pensaba que era divertido perderse en medio de Texas. Mi madre, sin embargo, no estaba de acuerdo.

Finalmente, decidió que la carretera por la que íbamos no nos llevaría a donde queríamos estar, así que simplemente dio la vuelta y emprendimos el camino de vuelta a Buffalo. Tras consultar con el empleado de la gasolinera, acabamos en la ruta correcta y continuamos hasta Houston. Y sí, hasta el día de hoy, cada vez que paso por Búfalo, siempre pienso en esa noche.

Volviendo a esas alas, lo interesante de ellas -y la razón por la que me sorprendió saber que eran una importación yanqui- es que son conocidas por su calor. Si algo he aprendido viviendo en el noreste es que a muchos de sus nativos no les gusta el calor. Pero sí, es el calor lo que los ha convertido en una delicia favorita en lugares alejados del norte del estado de Nueva York.

Red chile hot wings | Homesick Texan

Ahora bien, no quiero faltar al respeto a Buffalo, pero cuando hago mis alitas me gusta llamarlas alitas de chile rojo, ya que ese nombre tiene más sentido para mí ya que no son exactamente lo mismo. En lugar de estar fritas, las mías se hornean (o se asan). Y mientras la mayoría de las recetas piden que las alitas se cubran con salsa picante embotellada, yo prefiero hacer mi propia salsa de chile rojo, que me permite controlar tanto el fuego como el picante.

Mi salsa de chile rojo es una mezcla de chiles de árbol y chiles guajillo, con un poco de ajo, comino, orégano y pimienta de Jamaica para darle profundidad a la mezcla. Para que sea más picante, añado un poco de vinagre y cocino la salsa durante unos minutos para que se unan todos los sabores.

Esta salsa, por supuesto, es un buen aderezo para otros platos como tacos o huevos. Pero a mí me gusta más con las alitas, que sirvo con aderezo de queso azul con chipotle, rábanos en rodajas y jícama, este último un truco que aprendí del chef de Houston Jonathan Jones.

Estas alitas de chile rojo son una comida perfecta para una fiesta, y siempre se acaban rápido, así que si vas a servir a una multitud, es posible que quieras duplicar la receta. Y aunque los orígenes del plato pueden haber sido en el noreste, creo que esta versión tiene sus raíces firmemente plantadas en Texas, tanto en Buffalo como en otros lugares.

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Alitas de chile rojo

Porciones 4

Ingredientes

Ingredientes para las alas:

  • 1/4 taza zumo de lima recién exprimido
  • 2 cucharadas vinagre blanco
  • 2 cucharadas aceite de oliva
  • 1 cucharadita sal kosher, más al gusto
  • 1 cucharadita pimienta negra
  • 1 cucharadita copos de ajo secos o 1 diente de ajo picado
  • 1/4 cucharadita cayena, más al gusto
  • 2 libras alas de pollo, cortadas al estilo Buffalo
  • 1 jicama, pelada y cortada en bastones
  • 1/2 manojo de rábanos, cortados en rodajas
  • Aderezo de queso azul con chipotle

Ingredientes para la salsa de chile rojo:

  • 25 chiles de árbol, sin semillas y sin tallo
  • 4 chiles guajillos, sin semillas y sin tallo
  • 2 clavo de olor ajo
  • 1 cucharadita comino molido
  • 1 cucharadita orégano seco
  • 1/4 cucharadita pimienta de Jamaica molida
  • 1 cucharaditas aceite vegetal
  • 1/4 taza vinagre blanco, más al gusto
  • Sal Kosher, al gusto

Instrucciones

  • Para hacer las alitas, mezcle el zumo de lima, el vinagre, el aceite de oliva, la sal, la pimienta negra, el ajo y la cayena para hacer una marinada. Coloque las alitas en el adobo y déjelas reposar sin refrigerar durante 30 minutos (si quiere marinarlas más tiempo, manténgalas en el refrigerador).
  • Mientras tanto, en una sartén seca calentada a fuego alto, tuesta los chiles de árbol y guajillo por cada lado durante unos 10 segundos o justo hasta que empiecen a hincharse. Llena la sartén con suficiente agua para cubrir los chiles. Deja el fuego encendido hasta que el agua comience a hervir y luego apaga el fuego y deja que los chiles se remojen hasta que estén suaves, unos 30 minutos.
  • Para cocinar las alitas, precaliente el horno a 375 °F y coloque una rejilla en una bandeja para hornear forrada con papel de aluminio. (Si no tiene una rejilla, no se preocupe: las alitas tendrán el mismo sabor pero serán un poco menos crujientes, ya que la rejilla ayuda a drenar la grasa mientras se cocinan). Saque las alitas de la marinada y colóquelas en la rejilla. Cocine durante 25 minutos, dé la vuelta a las alitas y cocine durante 20 minutos más.
  • Mientras las alitas están en el horno, saca los chiles del agua de remojo, enjuágalos y colócalos en una licuadora. Añade a la licuadora el ajo, el comino, el orégano, la pimienta de Jamaica y 3/4 de taza de agua. Licúa durante 5 minutos hasta que esté suave. (Licúas los chiles este tiempo porque tienen cáscaras muy duras y esto asegura que la salsa esté suave sin tener que colarla y perder parte del sabor). En una sartén, calienta el aceite a fuego medio-bajo y vierte la salsa. Cocina durante 10 minutos, removiendo de vez en cuando. Retirar del fuego, incorporar el vinagre y añadir sal al gusto. Puedes añadir más vinagre o agua si deseas una salsa más fina.
  • Después de que las alitas hayan estado en el horno durante 45 minutos, sácalas del horno y úntalas generosamente por ambos lados con la salsa de chile rojo (puedes guardar la salsa restante para otro uso. Está muy bien para los tacos y los huevos). Vuelva al horno y cocine durante 10 minutos más.

  • (También se pueden cocinar las alas en la parrilla, unos 10 minutos por lado, dándoles la vuelta una vez, pincelando con la salsa después de sacarlas de la parrilla).

  • Espolvorea las rodajas de jícama y rábano con cayena, y sirve junto a las alitas con aderezo de queso azul con chipotle para mojar.