Recetas de postres

¡Alabado sea el praliné de Texas!

Vengo de una familia dividida. Sí, es cierto: la mitad de nosotros somos Aggies y la otra mitad Longhorns. Esto hace que haya una dinámica interesante, especialmente con motivo del enfrentamiento anual de los dos equipos.

Mi familia se reunió en un Tex-Mex restaurante el día después de Acción de Gracias, tradicionalmente la fecha del gran partido. La sala estaba llena de gente con los colores de los dos equipos, granate (Aggies) y naranja quemado (Longhorns). Nuestro grupo se inclinaba por este último, aunque mi abuela, sentada en la cabecera de la mesa, negaba con la cabeza la deslealtad de su progenie hacia sus queridos Aggies. Había mucha expectación por saber quién ganaría, y nos comimos la comida rápidamente para poder ver el saque inicial. Sin embargo, para mantener la paz, evitamos hablar mucho de los dos equipos, aunque de vez en cuando los ánimos se caldeaban si había demasiada jactancia.

Pero había una cosa en la que todos coincidían: la excelencia de los pralinés de mi tía Julie.

A lo largo de mi breve viaje a Texas, no dejé de oír más que grandes elogios para la versión de Julie de este querido dulce. «Son los mejores pralinés que he comido nunca», dijo mi prima Jessica, y tanto mi abuela como otras tías estuvieron de acuerdo. Cuando terminamos nuestra comida, Julie sacó una bolsa del dulce para que me la llevara a Nueva York y, después de un bocado, tuve que estar de acuerdo: realmente hace los mejores pralinés.

Aunque ahora es habitual ver la tarta de tres leches, el helado frito o los crepes rellenos de cajeta o dulce de leche en el menú de un restaurante mexicano, cuando crecía, una comida Tex-Mex siempre concluía con sólo dos opciones: sopapillas o pralinés. Se podría decir que el praliné crujiente y con sabor a nuez era el yin del yang de la sopapilla, que es tan blanda y pegajosa.

Texas pralines | Homesick Texan

Siempre supuse que los pralinés eran de México, pero en realidad son franceses. Su origen se atribuye a un industrial azucarero del siglo XVII llamado Marshal du Plessis-Praslin, cuyo cocinero inventó un caramelo hecho de azúcar fundido, nata y almendras. Cuando los franceses llegaron a Luisiana, trajeron la receta con ellos, pero sustituyeron las almendras por las pacanas, más disponibles. Al igual que en Texas, los habitantes de Luisiana también son aficionados a los pralinés, aunque lo pronuncian de forma diferente: donde ellos dicen prah-leen, nosotros decimos pray-leen.

No está muy claro cómo llegaron los pralinés a los menús tex-mex, pero como las nueces eran abundantes y el dulce era barato de hacer (sus ingredientes principales eran sólo nueces y azúcar), pronto se convirtieron en algo tan tex-mex como salsa de chile y nachos .

No es frecuente ver pralinés aquí en Nueva York, y hasta que la tía Julie me dio su receta, no tenía ni idea de lo fáciles que son de hacer en casa. Hay dos tipos de pralinés que se encuentran más comúnmente en Texas: los crujientes y cremosos con los que crecí y los masticables que es más probable ver hoy en día. No me gustan demasiado los caramelos ni las sustancias súper pegajosas, así que soy más partidaria de los pralinés a la antigua usanza, en los que cada bocado se rompe en la boca y se funde en una deliciosa dulzura de frutos secos.

Me alegra decir que las de la tía Julie son de las antiguas, crujientes pero cremosas. Y es una vieja receta familiar, ya que aprendió a hacerlas de su suegra, la señora Jackson. Son muy fáciles de hacer, y en menos de una hora tendrás bandejas cargadas de estos dulces de nueces, perfectos para compartir.

Texas pralines | Homesick Texan

Los pralinés son, por supuesto, bienvenidos en cualquier momento, pero hay algo en la Navidad que los hace más especiales, ya que son un regalo o un postre delicioso. (Aunque ahora que sé lo fáciles que son, creo que los haré todo el año). Así que prepara unos pralinés, te alegrarás de haberlo hecho. Y que tengas unas fiestas llenas de amor y alegría con tu familia y amigos.

Pralinés de Texas

Porciones 16 pralinés

Ingredientes

  • 2 tazas azúcar blanco
  • 2 tazas azúcar moreno
  • 2 cucharaditas vanilla extract
  • 6 cucharadas jarabe de maíz ligero
  • 4 tazas pecans
  • 1 cucharada colmada de mantequilla sin sal
  • 2/3 taza leche

Instrucciones

  • Mezclar muy bien todos los ingredientes en una sartén fría.
  • Encienda la estufa a fuego medio-alto, y cuando la mezcla llegue a hervir, cocine y revuelva durante 4 minutos. (Si usa un termómetro para dulces, la temperatura debe ser de 234F).
  • Retirar del fuego. Remover durante 1 minuto o hasta que la mezcla no esté tan brillante. Colocar los pralinés con una cuchara en bandejas forradas con papel de aluminio o pergamino. Deje que se enfríen durante unos 20 minutos y retírelos. Puede guardarse tapado durante 1 semana.